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Las orugas geomensoras

El nombre común de “oruga geomensora” se aplica a un gran grupo de orugas que incluye muchas especies diferentes de larvas de polillas. Estas orugas pequeñas llaman la atención de los niños por su forma de arrastrarse en el suelo, pero causan daños a las plantas —desde cultivos comestibles hasta árboles de sombra— que pueden ser devastadores. En diferentes regiones de Estados Unidos el nombre de oruga geomensora pudiera aplicarse tanto a orugas que se alimentan de las hojas ya sean nativas o no nativas, y también se les conoce como gusanos medidores o geométridos, pulgones y gusanos de polillas.

Identificación: Las orugas comunes tiene una serie de patas verdaderas y pseudopatas o “patas falsas” carnosas que apoyan el movimiento desde la cabeza hasta la cola. Por el contrario, las orugas geomensoras tienen patas verdaderas en el frente y pseudopatas en la parte posterior con un espacio sin patas en el medio. Para desplazarse, las orugas geomensoras lo hacen moviendo solo un extremo cada vez, como si estuvieran midiendo su trayectoria. Primero, la parte posterior se mueve hacia adelante, lo que hace que la sección media sin patas se eleve formando un arco, y luego la oruga levanta y extiende el extremo frontal, y la parte posterior se mueve de nuevo.

El tamaño de las orugas geomensoras depende de su madurez y de la especie, pero generalmente alcanzan 1 pulgada (2,54 cm) de largo o más. Entre los colores comunes se encuentran varios todos de verde y marrón, pero también existen patrones, franjas y manchas de colores vivos. Las polillas maduras de las orugas geomensoras también varían significativamente, y sus colores van desde el blanco deslucido, el gris-marrón o el verde-menta hasta combinaciones de colores llamativos.

Señales/daños: Las orugas geomensoras son devoradoras de hojas voraces que se alimentan del follaje de las plantas tanto de día como de noche. Con frecuencia se les encuentra en grandes grupos pero también pueden alimentarse de forma individual, y suelen devorar las hojas nuevas, retoños de hojas, capullos de flores, frutos y bayas. Los daños varían desde hoyos grandes hasta la defoliación casi total. Las plantas se debilitan y se hacen más vulnerables para otras plagas y enfermedades; y puede que las plantas afectadas no sean capaces de producir frutos.

Control: En dependencia de la especie, las orugas geomensoras se pueden ver desde el suelo hasta la cima de los árboles. Para el tratamiento de árboles grandes, de más de 10 pies (3,04 m) de alto, considere contratar a un profesional. Para los árboles más pequeños, las plantas de vegetales y frutas, los céspedes y los jardines ornamentales, la marca GardenTech® ofrece diversos productos de gran efectividad para eliminar por contacto a las orugas geomensoras y continuar protegiendo el área hasta por tres meses:

  • El insecticida listo para usar Sevin® simplifica el tratamiento localizado de plantas individuales o pequeñas áreas del jardín. Regule la boquilla ajustable a la opción de "stream" (chorro) para un rociado directo o seleccione "spray" (rociado) para un patrón más amplio. Rocíe bien todas las superficies de las plantas.
  • El insecticida en gránulos Sevin® elimina y controla las orugas geomensoras a nivel del suelo en céspedes y jardines. Aplique los gránulos listos para usar con un esparcidor regular para césped y riegue inmediatamente después para liberar los ingredientes activos hacia el suelo donde se encuentran las orugas geomensoras.
  • El insecticida concentrado Sevin® brida una forma económica de tratar árboles pequeños y arbustos así como céspedes y jardines. Use la tapa conveniente con medidas y un rociador con bomba. Luego, agregue agua, mézclelo bien y rocíe bien todas las superficies, incluyendo el tronco de los árboles.
  • El insecticida listo para rociar Sevin® se acopla a una manguera de jardín común, y se mide y se mezcla solo a medida que usted rocía. Este producto brinda una cobertura simple y amplia para céspedes, jardines, arbustos y árboles pequeños para eliminar las orugas geomensoras existentes y proteger las plantas contra nuevas invasiones.

Consejo: Muchas especies de polillas con larvas de orugas geomensoras pasan el invierno entre los escombros de hojas cerca de las plantas de las que se alimentarán posteriormente. Limpie los escombros de hojas de sus jardines, plantas de los cimientos y bases de los árboles para eliminar estos escondites de la oruga geomensora.

Lea siempre las etiquetas de los productos y siga detenidamente las instrucciones, incluyendo las indicaciones sobre los intervalos previos a la cosecha para los cultivos comestibles.

GardenTech es una marca registrada de Gulfstream Home and Garden, Inc.

Sevin es una marca registrada de Tessenderlo Kerley, Inc.

Imágenes:

1. https://www.istockphoto.com/photo/inchworm-walking-on-a-branch-gm153558344-17224745

2. https://www.istockphoto.com/photo/insect-inchworms-or-loopers-gm450318425-26662387

3. Oruga geomensora común color canela

Crédito de la foto: Katja Schulz (CC BY 2.0)

4. Oruga geomensora del roble besma

Crédito de la foto: Marian Goldsmith (CC BY-SA 2.0)

5. Servicio Forestal de la USDA – Ogden, Servicio Forestal de la USDA, Bugwood.org (CC BY 3.0 US)

6. Departamento de Recursos Naturales de Minnesota, Departamento de Recursos Naturales de Minnesota, Bugwood.org (CC BY 3.0 US)

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