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Los grillos topos

Los grillos topos son plagas extremadamente destructoras que habitan bajo la superficie y causan extensos daños al césped. Tanto las especies nativas como las no nativas representan un problema para los céspedes de EE.UU. Los daños comienzan a principios de primavera cuando los grillos topos salen del suelo después del invierno para aparearse y poner huevos. Tras romper el cascarón, las ninfas atraviesan diversas fases de la primavera al verano, haciéndose más grandes y más destructoras al madurar. A menudo, los daños de los grillos topos no se observan hasta finales del verano cuando la hierba muerta o agonizante da muestras del resultado.

Identificación: La apariencia de las diferentes especies de grillos topos varía, pero algunos rasgos inusuales y comunes hacen que estas plagas sean inconfundibles. Los adultos miden entre 1 y 1 1/4 pulgadas (2,54 cm y 3,17 cm) de largo y su color va de marrón oscuro a marrón dorado, y tienen tenazas frontales similares a las de un topo combinadas con la cabeza grande similar a la langosta y el cuerpo similar al de los grillos marrones comunes. Las ninfas comienzan con una longitud de 1/4 pulgada (0,63 cm) y, en cada fase, se parecen a los grillos topos adultos, solo que más pequeñas.

Señales/daños: Los grillos topos dañan la hierba del césped y otras plantas al cavar túneles justo debajo de la superficie del suelo, lo que afecta a las plantas y daña sus raíces. Las variedades más destructoras se alimentan también de las raíces y retoños de las plantas. Sus túneles protectores empujan la hierba y la tierra hacia arriba, creando una apariencia similar a los túneles que cavan los topos en céspedes y jardines. En los céspedes sureños, la mayoría de los daños se producen durante el verano cuando la hierba del césped está en pleno crecimiento; y a fines del verano y en el otoño, la hierba dañada adquiere un color marrón y se muere.

Control: El control efectivo del grillo topo requiere monitorear el césped para detectar a los adultos que salen en primavera y tratar el césped de forma preventiva, antes de que se pueda apreciar el daño. Los tratamientos a tiempo eliminan a los adultos existentes y llegan también a las ninfas recién nacidas cuando aún están pequeñas y próximas a la superficie de los céspedes y jardines. La marca GardenTech® ofrece diversos productos de gran efectividad para eliminar por contacto a los grillos topos y continuar protegiendo el área hasta por tres meses:

  • El insecticida listo para rociar Sevin® se acopla a una manguera de jardín común, y se mide y se mezcla automáticamente cuando usted rocía. Trate las áreas donde vea grillos topos adultos, rocíe bien todo el suelo, la hierba y la demás vegetación.
  • El insecticida concentrado Sevin® se usa con un rociador con bomba y brinda una alternativa fácil y económica para lograr una cobertura amplia del césped y el jardín. La tapa conveniente con medidas simplifica la medición de la cantidad correcta de concentrado que se necesita para la tarea específica.
  • El insecticida en gránulos Sevin® elimina y controla los grillos topos por encima y por debajo de la superficie del suelo. Para lograr mejores resultados, aplique los gránulos al suelo húmedo con un esparcidor regular para césped a la hora del día más tarde que sea posible. Si es necesario, riegue el césped antes para que los grillos topos se acerquen a la superficie. Riegue inmediatamente el área tratada después de la aplicación con 1/2 pulgada (1,27 cm) de agua, esto libera los ingredientes activos para que penetren en el suelo y llegue a los grillos topos donde estos se ocultan.

Consejo: Para confirmar la presencia de grillos topos se puede hacer un enjuague simple con agua jabonosa. Mezcle 1 cucharada de detergente para lavar platos con 1 galón de agua y moje bien el área donde sospecha que haya grillos topos. Los grillos topos adultos y las ninfas saldrán a la superficie cuando el agua jabonosa penetre en la tierra.

Lea siempre las etiquetas de los productos y siga detenidamente las instrucciones, incluyendo las indicaciones sobre los intervalos previos a la cosecha para los cultivos comestibles.

GardenTech es una marca registrada de Gulfstream Home and Garden, Inc.

Sevin es una marca registrada de Tessenderlo Kerley, Inc.

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