Español
  1. Inicio
  2. Todos los insectos

Las termitas

Las termitas son las plagas que más dañan la madera en Estados Unidos y se encuentran en todo el país, pero abundan más en el sureste y la costa oeste. Entre las termitas nativas, las termitas subterráneas son las que más daños ocasionan. En años recientes, también se han encontrado termitas invasoras no nativas y agresivas en los hogares de Estados Unidos. A diferencia de las abejas carpinteras y las hormigas carpinteras, las termitas sí se comen la madera que dañan, y una infestación de termitas representa una amenaza severa contra la integridad estructural de la edificación.

Identificación: Las termitas rara vez se ven afuera de la madera a la que dañan y sus extensas colonias incluyen tres clases principales: soldados, obreras y reproductoras. Los soldados de color amarillo pardo se ocupan de proteger la colonia y tienen cabezas y mandíbulas grandes de color marrón; las obreras devoradoras de madera tienen un color blanco-amarillo y cabezas más pequeñas, y ambos tipos tienen cuerpos suaves sin alas y miden cerca de 1/4 pulgada (0,63 cm) de largo cuando alcanzan la madurez. Las termitas reproductoras suelen ser de color negro o marrón oscuro, tienen alas y miden aproximadamente 1/2 pulgada (1,27 cm); y pierden las alas después del apareamiento.

A pesar de que a menudo se les confunde con las hormigas, las termitas difieren de las hormigas en diversos aspectos claves. Las termitas tienen antenas rectas y cuerpos rectos sin una cintura definida; mientras que las hormigas tienen antenas plegadas y articuladas y cinturas estrechas claramente definidas. Si tienen alas, las termitas tienen dos juegos de alas de igual longitud; mientras que las hormigas con alas tienen dos juegos de alas de longitudes diferentes.

Señales/daños: El primer indicio de una infestación de termitas es la cantidad de reproductoras con alas que emergen de una colonia bien asentada para aparearse en la primavera. Y los cúmulos de alas sueltas indican que ya se ha producido el apareamiento. Entre las señales de termitas subterráneas se encuentran los tubos protectores de lodo construidos en los cimientos y las paredes o a lo largo de las vigas del piso para conectar a las colonias subterráneas con la madera.

La madera infestada de termitas produce un sonido hueco cuando se le golpea levemente, y si se pincha suavemente con un destornillador, la pared exterior de la madera se cae y revela las galerías de termitas en el interior. A diferencia de las galerías de paredes lisas de las hormigas carpinteras, las galerías de las termitas tienen paredes ásperas cubiertas de tierra y excremento grisáceo.

Control: Si sospecha que hay una infestación de termitas, acuda a un profesional para que realice una inspección. Puede que cuando usted descubra estas plagas, ya los daños sean extensos. La marca GardenTech® ofrece dos opciones de gran efectividad para el tratamiento del suelo y la vegetación alrededor de la casa y para complementar los tratamientos estructurales realizados por profesionales. Estas fórmulas que no manchan también sirven para tratar los cimientos hasta una altura máxima de 3 pies (0,91 m):

  • El insecticida listo para rociar Sevin® se acopla a una manguera de jardín común para mezclarse y medirse automáticamente a medida que usted rocía. Cubra bien todas las superficies para eliminar por contacto a las termitas y continuar protegiendo el área hasta por tres meses.
  • El insecticida concentrado Sevin® se usa con un rociador con bomba y brinda una cobertura económica de las áreas de mayor tamaño. Use la conveniente tapa con medidas para medir el concentrado que añade en el rociador; agregue luego agua y mézclelo bien. Rocíe bien todas las superficies para eliminar por contacto a las termitas y continuar protegiendo el área hasta por tres meses.

Consejo: Cualquier cosa que conecte al suelo con la madera de la casa puede servir de puente para las termitas. Inspeccione los enrejados, escalones y cimientos de manera regular para detectar los tubos de lodo u otra señal de la presencia de termitas.

Lea siempre las etiquetas de los productos y siga detenidamente las instrucciones.

GardenTech es una marca registrada de Gulfstream Home and Garden, Inc.

Sevin es una marca registrada de Tessenderlo Kerley, Inc.

Imágenes:

1. (termitas obreras)

2. (termita soldado)

3. (termita reproductora con alas)

4. (termitas y tabla dañada)

5. (tubo de lodo para termitas subterráneas)

6. (prueba de la madera dañada con un destornillador)

¿No es este su insecto?
Vea todos los insectos