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Cómo proteger sus árboles y arbustos del daño causado por los escarabajos japoneses

Por Julie Bawden-Davis

El escarabajo japonés, una de las plagas de jardín más destructivas, devora casi todo a su paso, incluyendo los árboles y arbustos bien cuidados. Pero no importa que los daños que ocasione sean desalentadores, porque si usted se equipa con el conocimiento necesario, podrá mantener esta plaga bajo control en su jardín.

Una amenaza extranjera

Como su nombre los indica, el escarabajo japonés es oriundo de Japón, donde sus enemigos naturales lo mantienen bajo control. En Estados Unidos, la plaga fue vista por primera vez en un vivero del sur de Nueva Jersey en 1916, según el Departamento de Agricultura de Estados Unidos.1 Debido a que los enemigos naturales de este escarabajo no existen en Estados Unidos, ha sembrado el caos en las plantas desde su llegada. Solamente tomó cuatro años para que la plaga causara daños severos en 22 estados después de llegar a Estados Unidos. Hoy en día, gracias al monitoreo y las normativas estrictas, se ha prevenido el asentamiento de esta plaga en los estados restantes.1

Hermoso pero destructivo

Con poco menos de media pulgada (1,27 cm) de largo, el escarabajo japonés impresiona poco, y más bien es lindo. Este insecto de forma ovalada es de color verde metálico con alas exteriores de color bronce y patas oscuras. Una característica reveladora que lo distingue de otros tipos de escarabajos es la serie de pequeños mechones de vellos blancos ubicados bajo las alas exteriores a lo largo de cada lado de su cuerpo y en su parte trasera.

Los escarabajos hembras adultos depositan sus huevos en la tierra en la primavera o a principios del verano. De esos huevos salen larvas feas y blancas en forma de C con cabezas oscuras que se alimentan de las raíces de las plantas. Las larvas permanecen en la tierra hasta la primavera siguiente y es en ese momento que se convierten en pupas y se hacen adultos.


Un invasor hambriento

El escarabajo japonés tiene un apetito voraz, lo que lo hace especialmente destructivo. El escarabajo adulto se alimenta de unas 300 especies de arbustos, enredaderas, árboles frutales y ornamentales, y cosechas de vegetales, y devora a su paso el follaje, las flores, los capullos de los árboles y los arbustos y también los frutos.2

Debido a su peculiar patrón alimentario, los daños causados a los árboles y arbustos por el escarabajo japonés son fáciles de identificar. Las plagas se alimentan de los tejidos suaves entre las venas de las hojas, por lo que dejan las hojas como esqueletos o como un encaje. Los pétalos de las flores se ven feos después de que los escarabajos se alimentan de ellos y los árboles que fueron atacados duramente por este escarabajo parecen como si hubiesen sido quemados por el fuego.2

Los escarabajos japoneses son más activos en los días cálidos y soleados, y les gusta alimentarse en grupos directamente bajo la luz del sol. Ellos empiezan a alimentarse en la parte superior de las plantas hasta llegar a la parte inferior.3 Los escarabajos adultos pueden volar, lo que les permite moverse fácil y rápidamente por su jardín.


Identificación de plagas y prevención
  • Castaño americano
  • Olmo americano
  • Tilo americano
  • Serbal americano
  • Albaricoquero
  • Nogal negro
  • Cerezo
  • Manzanosilvestre(floreciente)
  • Árbol de Júpiter o astromelia
  • Dalia
  • Olmo inglés
  • Onagra
  • Jacinto de la uva
  • Abedul gris
  • Hibisco
  • Malva real
  • Castaño de Indias
  • Arce japonés palmeado
  • Chopo negro
  • Sicomoro
  • Malva
  • Arce real
  • Melocotonero
  • Roble palustre americano
  • Ciruelo
  • Rosal
  • Rosal de Siria
  • Soya
  • Maíz dulce

Medidas de control

Para mantener a los escarabajos japoneses bajo control en su jardín, usted necesita una estrategia de varias vías:

  • Saúco canadiense
  • Liquidámbar
  • Begonia
  • Boj
  • Aguileña
  • Coralita
  • Cornejo
  • Evónimo
  • Digital
  • Habichuela o frijol verde
  • Acebo
  • Hosta
  • Balsamina
  • Junípero
  • Lantana
  • Consuelda
  • Lila
  • Taco de reina
  • Pensamiento
  • Peral
  • Caqui
  • Frambueso
  • Arce rojo y plateado
  • Moral rojo
  • Tulipero
  • Parra virgen
  • Fresno blanco y verde
  • Álamo blanco
  • Roble blanco/rojo/escarlata/negro

Eliminación física

Cuando el número de escarabajos es bajo, una buena opción es quitarlos a mano y eliminarlos. Quítelos en las horas tempranas de la mañana, cuando están menos activos y póngalos en un recipiente4 lleno de agua jabonosa.

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