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Todo lo que necesita saber sobre los escarabajos japoneses

Por Jolene Hansen

Existen pocas plagas con el poder destructivo que tienen los escarabajos japoneses. Durante su madurez, los escarabajos japoneses destruyen jardines y dejan atrás solo el esqueleto de las hojas y plantas debilitadas. Antes de alcanzar su madurez, cuando aún normalmente se les llama larvas, ellos se alimentan de las raíces tiernas del césped y dejan atrás céspedes agonizantes de color marrón. El control de estas plagas invasoras requiere que usted actúe durante ambas etapas. Para poder controlarlos, es importante que usted entienda de dónde vienen los escarabajos japoneses y hacia dónde van.

Invasión durante un siglo

Como su nombre lo dice, los escarabajos japoneses no son originarios de Estados Unidos. Esta plaga fue descubierta por primera vez en Estados Unidos, en un vivero de Nueva Jersey en 19161, y se adaptaron bien al clima y las plantas de este país. En Japón, su país de origen, los enemigos naturales de estos escarabajos mantienen controlados sus números, pero en Estados Unidos no existen esos depredadores naturales de los escarabajos japoneses para mantenerlos bajo control.

El Departamento de Agricultura de Estados Unidos informó que ya en el 2015, los escarabajos japoneses se habían asentado completa o parcialmente en más de un 70 por ciento de los estados contiguos de Estados Unidos, y que ya son la plaga de césped más grande en el país.1 Estos escarabajos son famosos por alimentarse de cerca de 300 especies de plantas y afectan desde los cultivos en el hogar hasta las grandes cosechas agrícolas.4 No existe ninguna región del país que esté libre de esta amenaza.2

Lecciones sobre el ciclo de vida

Los daños del escarabajo japonés aumentan porque su capacidad destructiva ocurre durante varias etapas de su vida. Las primeras señales normalmente aparecen cuando los escarabajos maduros emergen de la tierra entre finales de la primavera y mediados del verano, y a menudo vuelan desde las áreas cercanas para llegar hasta las plantas estresadas. Estas llamativas plagas miden cerca de ½ pulgada (1,27 cm) de largo y tienen alas brillantes color bronce y cuerpos de color verde metálico con mechones de vellos blancos tipo manchas a lo largo de sus costados y la parte trasera. Las rosas y otras plantas favoritas de los escarabajos rápidamente quedan con hojas y flores en el esqueleto.


Identificación de plagas y prevención

Los escarabajos adultos viven de 35 a 45 días y tienen un apetito voraz.4 Estos se reúnen para alimentarse y poner huevos. Durante un período de dos a tres semanas, los escarabajos hembras hacen túneles en la tierra varias veces a unas dos pulgadas (5,08 cm) para poner hasta 60 huevos cada una.3 Las áreas de césped saludables, soleadas y bien irrigadas y mantenidas son sus blancos principales.

El escarabajo japonés sale del huevo a mediados del verano. La larva que aún no ha madurado se mantiene cerca de la superficie de la tierra y se alimenta de las raíces del césped. Las larvas pasan por varias etapas durante su crecimiento y cada etapa es más dañina que la anterior. En la última etapa, la larva regorda y semitransparente mide cerca de 1 pulgada (2,54 cm). De mediados a finales del verano, el daño es notable ya que varias áreas del césped se tornan marrón y mueren. Usted puede enrollar el césped sin raíces al igual que la alfombra de su casa para poder ver las larvas enrolladas en forma de C.

Al llegar el otoño y con él las temperaturas frías, las larvas se adentran en la tierra para protegerse de las temperaturas extremas del invierno y de los tratamientos eficientes. Al regresar la primavera, las larvas se dirigen nuevamente a la superficie de la tierra y se alimentan hasta el final de la primavera. Luego, ellas cambian a una etapa llamada pupa donde no se alimentan. Los escarabajos maduros emergen en unas dos semanas y el ciclo destructivo comienza de nuevo.3


Expulsión de los escarabajos

El control de los escarabajos japoneses requiere el tratamiento por separado durante las diversas etapas de vida. Los productos apropiados y el tiempo de aplicación tienen un impacto en los escarabajos y sus larvas cuando están en sus puntos más vulnerables. El Departamento de Agricultura de Estados Unidos aconseja que los pesticidas con el ingrediente activo carbaril, como los productos Sevin®, brindan un control efectivo contra los escarabajos japoneses en la etapa adulta y cuando son larvas.1 Los productos Sevin® trabajan de dos maneras: al contacto y cuando las plagas ingieren el producto en las plantas tratadas. Luego, se descomponen fácilmente en el medio ambiente.

  • Para los escarabajos maduros — Atáquelos con el insecticida Sevin®, disponible en formas listo para usarconcentrado and listo para rociar forms, o el insecticida en polvo al 5% Sevin®-5 listo para usar. Un tratamiento temprano y diligente previene el daño en las plantas y la producción de huevos de larvas. Siga las instrucciones de la etiqueta del producto que usted eligió, incluyendo el tiempo necesario entre la aplicación y las cosechas comestibles. Por ejemplo, deje un intervalo previo a la cosecha (PHI, por sus siglas en inglés) de siete días entre el tratamiento y la cosecha de uvas, la cual es otra de las plantas favoritas del escarabajo japonés.
  • • Para las larvas — Obtenga los mejores resultados entre mediados y finales del verano, cuando las pequeñas larvas acaban de nacer y se alimentan activamente cerca de la superficie3. Aplique el insecticida en gránulos Sevin® para césped según las instrucciones de la etiqueta y riegue bien el área para liberar el agente insecticida en la tierra donde habitan las larvas. Aplique el tratamiento de nuevo a principios de la primavera cuando las larvas que sobrevivieron el invierno se acercan a la superficie antes de que se transformen en pupas y salgan en forma de escarabajos.

Un tratamiento apropiado y a tiempo ayuda a combatir la oleada de escarabajos japoneses en su jardín y en todo Estados Unidos. Usted puede combatir estas problemáticas plagas invasivas y ganar la batalla con el control efectivo contra los escarabajos japoneses que brindan los productos GardenTech® Sevin®.

GardenTech es una marca registrada de Gulfstream Home & Garden, Inc.

Sevin es una marca registrada de Tessenderlo Kerley, Inc.

Fuentes:

1. Servicio de inspección de salud animal y vegetal del Departamento de Agricultura de EE.UU., “Managing the Japanese Beetle: A Homeowner's Handbook,", Departamento de Agricultura de EE.UU., agosto de 2015.

2. Servicio de inspección de salud animal y vegetal del Departamento de Agricultura de EE.UU., “Japanese Beetle Predicted Development Stages," Departamento de Agricultura de EE.UU., julio de 2015.

3. Programa Estatal Integrado para el Control de Plagas en Nueva York, “Grubs in Your Lawn? A Guide for Lawn Care Professionals and Homeowners," Universidad Cornell.

4. M.F. Potter, D.A. Potter y L.H. Townsend, “Japanese Beetles in the Urban Landscape,"Facultad de Agricultura de la Universidad de Kentucky, enero de 2006.


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