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Detenga las hormigas antes de que invadan su hogar

POR Jolene Hansen
Con frecuencia, las hormigas pasan inadvertidas fuera de la casa hasta que la cantidad y sus nidos empiezan a crecer. Cuando los climas extremos, la escasez de comida o la humedad las hace emprender la búsqueda, algunas hormigas se adentran en su casa y causan estragos en el interior. El lado positivo es que usted puede detener esta plaga frecuente y persistente directamente en su trayectoria y antes de que entren a la casa con un tratamiento efectivo y preventivo que puede proteger su hogar y el perímetro de la casa contra la invasión de las hormigas.

Entendimiento del problema de las hormigas

La presencia de hormigas en el jardín de su hogar puede ser beneficiosa; pero cuando la cantidad de hormigas está fuera de control, estas se convierten en un problema más grande que una simple molestia y pueden contaminar la comida y propagar enfermedades.1 Las hormigas comunes como las hormigas argentinas, las hormigas olorosas caseras y las hormigas de pavimento, pueden ser especialmente problemáticas. Por lo general, miden de 1/10 a 1/8 pulgada de largo, son de color café claro a café negruzco y suelen vivir en colonias fuera de la casa, pero es posible que emprendan la búsqueda y potencialmente establezcan su nido dentro de su hogar.1,2 Aunque son difíciles de distinguir incluso para los profesionales, estas hormigas comunes tienen diferentes hábitos y preferencias para construir sus nidos.


Hormigas argentinas

Las hormigas argentinas llegaron a Estados Unidos provenientes de América del Sur en los años 1800 y se asentaron convirtiéndose en una molestia para los propietarios de casas tanto adentro como afuera de ellas. Estas hormigas comen diversos alimentos desde plantas hasta carnes, probablemente cualquier cosa que haya sobre su mesa. Al dejar un rastro químico para que las otras les sigan, se dispersan dentro de su hogar en busca de más comida. Afuera de la casa, se deleitan con la ligamaza, una sustancia dulce producida por las plagas de las plantas como los pulgones y otros insectos.1


Identificación de plagas y prevención

Photo credit: Matthew Townsend 

A diferencia de las hormigas con nidos grandes y visibles, las colonias de hormigas argentinas tienen numerosos nidos pequeños. Ocultos debajo del mantillo orgánico, tablas, maderas o escombros de hojas, estos nidos pequeños se conectan mediante senderos creando colonias gigantes con cientos de reinas reproductoras y veintenas de miles de obreras. Estas hormigas expulsan agresivamente a otras especies de hormigas incluyendo las hormigas nativas y las bravas.1 El clima frío, la sequía o las lluvias fuertes desplazan a las hormigas argentinas del perímetro de su hogar hacia lugares cálidos y húmedos dentro de la casa.


Hormigas olorosas caseras

Una variedad versátil y adaptable, las hormigas olorosas caseras son nativas de América del Norte. Si las aplasta, notará el desagradable olor que inspiró el nombre que reciben. Las hormigas olorosas caseras comen de todo, ya sea la comida de las mascotas, el cereal y las carnes, pero prefieren los dulces, desde el contenido de la azucarera y platos de frutas hasta la ligamaza de las plantas próximas a los cimientos de su hogar.1,2


Photo credit: Brian Gratwicke

Las hormigas olorosas caseras se trasladan constantemente, lo que dificulta su control. Su gran movilidad les permite reubicar sus nidos con frecuencia, especialmente cuando se les molesta. Normalmente, estas plagas se encuentran debajo de leños, piedras, escombros de plantas u otros objetos sueltos en la superficie del suelo. Las colonias tienen varias reinas reproductoras que son atendidas por miles de obreras.1 Las hormigas olorosas caseras pueden establecer colonias dentro de la casa además de sus nidos en el exterior y pueden desplazarse entre ambos dejando rastros químicos para que las otras hormigas les sigan.1


Hormigas de pavimento

Los pequeños hormigueros de tierra en las entradas para carros o en las grietas y rincones de las aceras son señales de la presencia de hormigas de pavimento. Estas hormigas nativas de Europa vinieron con los colonizadores en los años 1700.4 Comen de todo, desde dulces hasta carnes, dentro y fuera de su casa. Las meriendas grasosas o ricas en proteína son sus favoritas, pero también gustan de los dulces que contengan azúcar.


Photo credit: Fractality

Los nidos de las hormigas de pavimento pueden ser difíciles de localizar y de alcanzar una vez que los encuentre. Generalmente, se establecen bajo las superficies de concreto, asfalto o piedras, o en las grietas pequeñas de los cimientos de casas. Sus grandes colonias tienen múltiples reinas y varios miles de obreras. El frío y la sequía las hace salir de búsqueda y establecer sus nidos en interiores, cerca de los espacios cálidos y húmedos con abundancia de comida como las cocinas.4


Prevención de invasiones existentes

Las invasiones constantes pueden tener lugar una vez que las hormigas establezcan colonias fuera de la casa y rutas de búsqueda de comida hacia el interior. Los problemas con hormigas dentro de su hogar empiezan y terminan fuera de casa. El departamento de extensión de la Universidad Estatal de Colorado recomienda que se trate el perímetro de los hogares con un insecticida efectivo que contenga el ingrediente activo carbaril para impedir la entrada de las hormigas a su casa. El insecticida en gránulos para césped Sevin® permite controlar las hormigas argentinas,  las olorosas caseras y las de pavimento así como otras hormigas molestas en exteriores y destruye los senderos que conducen al interior. Los productos Sevin® eliminan las hormigas al contacto en las áreas tratadas y se desintegran fácilmente en el ambiente.

Una franja de 6 pies de insecticida en gránulos para césped Sevin®, aplicado con un esparcidor común, crea una protección que se extiende a las plantas ornamentales e incluso a vegetales en los huertos de plantas comestibles en el exterior de su casa. Siga las instrucciones de la etiqueta para conocer la tasa de aplicación y el intervalo previo a la cosecha (PHI) entre la aplicación y la cosecha de frutos comestibles. Por ejemplo, deje pasar un PHI de 7 días entre la aplicación del insecticida en gránulos para césped Sevin® y la recolección de pimientos o berenjenas en el área tratada. Si las plagas productoras de ligamaza, como los áfidos de los rosales, le proveen alimento a las hormigas en las plantas cercanas, use insecticida listo para usar Sevin® para eliminar dichas plagas al contacto.

Los tratamientos preventivos contra hormigas en los perímetros protegen su hogar y sus alrededores antes de que las hormigas invasoras se conviertan en un problema para sus actividades al aire libre o penetren en su hogar. Con la ayuda de los insecticidas de la marca GardenTech® Sevin®, usted puede disfrutar de la protección tanto en interiores como exteriores y mantener a estas inoportunas hormigas lejos de su casa.

Sevin is a registered trademark of Tessenderlo Kerley, Inc.

GardenTech es una marca registrada de Gulfstream Home & Garden, Inc.

Fuentes:

1. Layton, Blake y Joe MacGown, “Control of Argentine Ants and Odorous House Ants in the Home,"Extensión de la Universidad Estatal de Mississippi

2. Hahn, Jeffrey y Phillip Pelitteri, “What to Do About Household Ants," Extensión de la Universidad de Minnesota

3. Plant Talk Colorado, “1401 Ants," Universidad Estatal de Colorado, jardín botánico de Denver y Green Industries of Colorado, octubre de 2015.

4. Arango, Rachel y Phil Pelitteri, “Pavement Ants," Extensión de la Universidad de Wisconsin, 2008.


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