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Los gusanos cogolleros

Los gusanos cogolleros son plagas destructoras que se alimentan de la hierba del césped pero también pueden devorar vegetales y otras plantas cuando escasea el alimento. Con el tiempo, se convierten en polillas pero la fase larvaria tipo gusano es la que más daños ocasiona. Cuando hay gran cantidad en el césped, los gusanos cogolleros dan la impresión de estar marchando uno al lado de otro como si fuera un batallón militar y las infestaciones grandes pueden destruir el césped en tan solo pocos días.

Identificación: En Estados Unidos, hay diversas especies de gusanos cogolleros que afectan los céspedes y cultivos. En su fase larvaria, generalmente miden entre 1 1/2 y 2 pulgadas (3,81 cm y 5,08 cm) de largo. La cabeza puede tener diversos colores pero tienen una marca distintiva que parece una Y invertida. El cuerpo de los gusanos cogolleros tiene una serie de franjas de color verde, amarillo, rojo o marrón en los lados y los lomos. Las polillas adultas de los gusanos cogolleros miden aproximadamente 1 1/2 pulgadas (3,81 cm) de ancho y sus alas frontales son de color gris oscuro con manchas claras y oscuras, pero las alas posteriores tienen un color blanco-gris pálido.

Señales/daños: Los parches pequeños marrones en el césped son el primer indicio de un problema con gusanos cogolleros. Las plagas dejan las hojas mordidas irregularmente o mastican solo la capa verde, creando una apariencia transparente como el vidrio de una ventana y a veces devoran la hierba hasta el suelo, creando áreas rasas en el césped. Cuando atacan al maíz y otras plantas de hojas más grandes, estas plagas pueden dejar hileras de hoyos combinados.

Control: Los gusanos cogolleros se alimentan durante las 24 horas del día, pero las horas más activas son temprano en la mañana o tarde en la noche. Aplique el tratamiento de manera que coincida con las horas de actividad para lograr máximos resultados. La marca GardenTech® ofrece diversos controles de gran efectividad para eliminar por contacto a los gusanos cogolleros y continuar protegiendo el área hasta por tres meses:

  • El insecticida en gránulos Sevin® permite tratar todo el césped para atacar diversas etapas de los gusanos cogolleros por encima y por debajo de la superficie del suelo. Use un esparcidor normal para césped para lograr una cobertura uniforme y riegue inmediatamente después para liberar los ingredientes activos hacia la tierra.
  • El insecticida listo para rociar Sevin® se acopla a una manguera de jardín normal. Rocíe bien el césped y las áreas del jardín, incluyendo todas las superficies de las plantas afectadas.
  • El insecticida listo para usar Sevin® simplifica el tratamiento localizado. Solo tiene que ajustar la boquilla rociadora y ya estará listo para eliminar a los gusanos cogolleros existentes y proteger el área contra futuras invasiones.

Consejo: Los gusanos cogolleros suelen atraer a los estorninos, las mofetas y los roedores que se alimentan de las larvas ocultas en el césped, así que la presencia de aves explorando o áreas de césped rasgado y dañado pueden ser un indicio de una gran cantidad de gusanos cogolleros.

Lea siempre las etiquetas de los productos y siga detenidamente todas las instrucciones, incluyendo las indicaciones sobre los intervalos previos a la cosecha para los cultivos comestibles.

GardenTech es una marca registrada de Gulfstream Home and Garden, Inc.

Sevin es una marca registrada de Tessenderlo Kerley, Inc.

CRÉDITOS DE LAS FOTOS:

1. "Plagas en el cultivo" de Investigación y Extensión del Estado de Kansas con licencia de CC BY 2.0

2. "Lomo del gusano cogollero sureño" del laboratorio de inventario y monitoreo de abejas de la USGS (dominio público)

3. "Gusanos cogolleros en las tierras altas" de Investigación y Extensión de la Universidad de Arkansas (dominio público)

4. "Spodoptera eridania – polilla del gusano cogollero sureño" de Andy Reago y Chrissy McClarren con licencia de CC BY 2.0

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