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Cómo detectar y tratar las plagas comunes que afectan al césped

Por Julie Bawden-Davis

Cuando el césped es denso, saludable y de color verde esmeralda, este resulta uno de los lugares más acogedores del patio de la casa. Pero cuando se trata de un césped marrón y enfermo debido a una invasión de plagas, este pierde al instante su atractivo. Para garantizar un césped bello y saludable, es conveniente aprender sobre las diversas plagas que amenazan a la hierba, y hacerse luego de un plan de tratamiento efectivo.

Identifique las plagas comunes del césped y los daños que ocasionan

La mejor forma de controlar las plagas del césped consiste en identificarlas correctamente, conocer sus ciclos vitales y síntomas y luego aplicar un tratamiento rápida y adecuadamente a las horas óptimas.

Señales comunes de que las plagas pueden haber invadido su césped incluyen las manchas color marrón, áreas de hierba muerta o agonizante, hojas marchitas, marcas de mordidas en la hierba y, por supuesto, la presencia de insectos en la capa del césped o de la tierra. Entre los síntomas de daños subterráneos causados por las plagas, se incluyen las raíces débiles o ausentes y los hoyos en la tierra.

Las plagas siguientes le pueden ocasionar daños significativos a su césped:

Identificación de plagas y prevención

Gusanos (larvas de los escarabajos)

Entre las plagas más dañinas de todos los céspedes se encuentran los gusanos blancos (especie Phyllophaga) que son las larvas de una amplia gama de escarabajos escarabeidos, incluyendo los escarabajos enmascarados y los escarabajos japoneses. En primavera, verano y comienzos de otoño, estas larvas rechonchas en forma de C se alimentan de las raíces de la hierba justo debajo de la superficie del suelo.

Ciclo vital: Los gusanos blancos que se convierten en escarabajos comunes, como los escarabajos enmascarados, completan su ciclo vital en un año. A mediados del verano, los escarabajos adultos se aparean y, posteriormente, las hembras ponen huevos en el suelo. En dos semanas se rompe el cascarón y pronto los gusanos nuevos comienzan a alimentarse de las raíces de la hierba. En el otoño, al aproximarse el clima más frío, los gusanos maduros cavan túneles de varias pulgadas en el suelo y entra en fase inactiva para pasar el invierno. Cuando el suelo se calienta a comienzos de primavera, los gusanos blancos salen a la superficie del suelo y comienzan a alimentarse nuevamente de las raíces de la hierba. A principios del verano, dejan de alimentarse y entran en la fase de pupa para transformarse luego en escarabajos adultos.

Síntomas: Los daños de los gusanos comienzan con señales de marchitez en las hojas, seguido de la formación de áreas de color marrón y posteriormente la muerte de la hierba.  El césped esponjoso dañado por los gusanos se levanta fácilmente en primavera y verano permitiéndole ver los gusanos debajo del tepe. Si nota la presencia de cuervos, mofetas o topos alimentándose en el césped, es muy probable que estén buscando gusanos para alimentarse.1

Chinches de campo

La hierba del césped puede sufrir el ataque de diversos tipos de chinches, incluyendo la chinche peluda común que habita en diferentes regiones del país. Las chinches son insectos que succionan la savia y se alimentan de la hierba. Diversos tipos de chinches atacan la hierba del césped y habitan en muchas áreas del país, algunos de estos tipos atacan a la hierba del césped. Para alimentarse, estas chinches succionan la savia en las hojas de la hierba y, al hacerlo, segregan un anticoagulante que provoca que la hierba deje de absorber agua. Como resultado, la hierba se marchita y muere.

Ciclo vital: Las chinches de campo ponen sus huevos en la hierba y producen al menos dos generaciones de la primavera a comienzos del otoño, cuando el clima empieza a refrescar. Los cascarones se rompen en unos 20 a 30 días, y los gusanos jóvenes (llamados ninfas) pronto empiezan a alimentarse de la hierba. Las ninfas maduran en unas 4 a 6 semanas y luego se aparean, repitiéndose así el ciclo vital. Cuando el clima refresca, las chinches adultas buscan refugio en la base de los tallos de la hierba, donde permanecen inactivas hasta que el clima se haga más cálido al llegar la primavera siguiente.

Síntomas: Los daños de las chinches en el césped se hacen más visibles de junio a septiembre, cuando las chinches se alimentan de manera activa. Las irregularidades en el césped adquieren primero un tono morado y luego se marchitan, tomando un color amarillo y marrón. Debido a esta marchitez y sequedad de la hierba, el daño se confunde a menudo con el estrés provocado por la sequía, pero si se revisa la hierba de cerca, se pueden apreciar a los verdaderos culpables.2

Gusanos tejedores de tierra

Los gusanos tejedores de tierra son las larvas de las polillas tejedoras de tierra y ocasionan grandes daños al césped. Estos gusanos jóvenes maduran hasta alcanzar cerca de 1 pulgada (2,54 cm) de largo y adquirir un color marrón o verde con manchas oscuras. Las polillas adultas son más bien feas y tienen un color gris-canela y una protuberancia distintiva que parece un hocico doble.

Ciclo vital: Los gusanos tejedores de tierra tienen de dos a tres generaciones cada año en la primavera y el verano. Las polillas adultas del gusano tejedor ponen huevos en las hojas de la hierba durante la noche y los gusanos salen del cascarón en unos 7 días. Las larvas jóvenes del gusano tejedor se alimentan durante la noche y se ocultan durante el día en los túneles sedosos que crean en la hierba, y en 5 semanas se transforman en polillas adultas.

Síntomas: Los gusanos tejedores de tierra devoran las hojas de la hierba y los tallos enteros, dejando tras de sí un área de color marrón. El daño es rápido y extenso. Y el césped suele verse plagado de hoyos creados por las aves que forrajean en busca de los gusanos y de los túneles sedosos que se encuentran al nivel del césped. 3

Gusanos cogolleros

Los gusanos cogolleros ocasionan grandes daños en el césped. El color de estas plagas de 1 a 2 pulgadas (2,54 cm a 5,08 cm) de largo varía entre el gris, el amarillo y el rosado en dependencia del tipo. Los gusanos cogolleros se convierten en polillas de color marrón que se distinguen fácilmente en las noches ya que la luz las atrae y se puede apreciar el abdomen velloso.

Ciclo vital: Los gusanos cogolleros producen de dos a tres generaciones durante los meses de primavera y verano. Las polillas adultas del gusano cogollero depositan cúmulos de huevos pequeños blancos y los gusanos salen del cascarón en una semana, y las larvas con apariencia de gusanos se alimentan por dos o tres semanas antes de convertirse en polillas.

Síntomas: Los gusanos cogolleros devoran las hojas y los tallos de la hierba, dejando las hojas en pleno esqueleto, al igual que hacen con otras plantas. Generalmente, se refugian del sol y el calor durante el día y se alimentan más activamente durante las noches o temprano en la mañana. Como se comen la hierba, dejan áreas rasas sin hierba en el césped y cuando la invasión es grande, da la impresión de que el césped se mueve.4

Gusanos cortadores

Existen varias especies de gusanos cortadores y la mayoría suele medir unas 2 pulgadas (5,08 cm) de largo, con un color gris o marrón y algunas franjas en el cuerpo. Las polillas adultas tienen un tono gris opaco con marcas de color negro o marrón.

Ciclo vital: Las polillas adultas de los gusanos cortadores ponen sus huevos en la punta de las hojas de hierba durante la primavera. Al romperse el cascarón salen en forma de gusanos que se alimentan durante la noche y se ocultan durante el día. Después de dos a cuatro semanas, los gusanos se convierten en polillas. Este ciclo reproductivo se repite de 3 a 6 veces cada año en dependencia de la región, ya que si el invierno es moderado se pueden observar más ciclos reproductivos.5

Síntomas: Los gusanos cortadores se refugian en cavidades subterráneas durante el día, y salen en las noches para alimentarse en la base de la hierba, devorando completamente los tallos de esta. Si se observa el área con detenimiento, se pueden ver tanto los túneles como la hierba mordisqueada. Generalmente, la hierba corta sufre más y el daño conlleva a las áreas de hierba muerta en el patio.

Control efectivo de plagas en el césped

A menudo, los daños de las plagas en el césped pasan inadvertidos y no se observan hasta que ya el daño es demasiado grande. Afortunadamente, usted puede controlar y prevenir rápida y eficazmente plagas como los gusanos cortadores, gusanos cogolleros, gusanos tejedores de tierra, gorgojos y chinches de campo con la ayuda de los insecticidas de la marca GardenTech® y Sevin®.

El insecticida en gránulos Sevin® elimina por contacto a más de 100 plagas de insectos ya que hace efecto por encima y por debajo de la superficie del suelo. Esta respuesta efectiva a los problemas de plagas en el césped no afecta a las plantas, las flores ni el césped cuando se usa como se indica. Úselo en los jardines de frutas y vegetales, jardines de flores y plantas ornamentales y también en los alrededores de la casa. Además, este producto continúa eliminando los insectos y protegiendo el área hasta por tres meses.

Los insecticidas listos para usar, listos para rociar y concentrados de la marca Sevin® vienen en forma líquida y sirven para tratar más de 500 tipos de plagas del césped y el jardín, incluyendo las polillas y los escarabajos que resultan tan dañinos. Gracias a su efecto fuerte en las plagas pero sin afectar las plantas, estos líquidos eliminan por contacto a las plagas y brindan hasta tres meses de protección continua.

Los céspedes libres de plagas son un sitio agradable para disfrutar al aire libre con familiares y amigos. Manténgase alerta contra estas plagas comunes de los céspedes y actúe rápidamente en cuanto note su efecto, gracias a los insecticidas de las marcas GardenTech® y Sevin®, usted puede controlar las plagas comunes del césped y detenerlas antes de que sea tarde.

Tiempo total para controlar las plagas del césped:

45-90 minutos por semana en primavera y verano

Índice de esfuerzo: 2 – Resulta fácil hacerlo

Tiempo de descomposición (según el número de plagas detectadas y el tamaño del césped):

  • Ubicar las áreas infestadas por plagas en el césped: 15-30 minutos
  • Aplicar los productos de control: 30-60 minutos, en dependencia del tamaño del área infestada de su césped.

Lea siempre las etiquetas de los productos y siga detenidamente las instrucciones, incluyendo las indicaciones sobre la frecuencia de aplicación y los intervalos previos a la cosecha (PHI).

GardenTech es una marca registrada de Gulfstream Home and Garden, Inc.

Sevin es una marca registrada de Tessenderlo Kerley, Inc.

Fuentes:

1. Paul Heller, "White Grubs in Home Lawns" (Los gusanos blancos en los céspedes domésticos), Facultad de Ciencias Agrícolas de la Universidad Estatal de Pennsylvania, mayo de 2006.

2. David J. Shetlar y Jennifer Andon, "Chinch Bugs in Turf Grass" (Las chinches de campo en el césped), Extensión de la Universidad Estatal de Ohio, enero de 2012.

3. Paul Heller, "Sod Webworms in Home Lawns" (Los gusanos tejedores en los céspedes domésticos), Facultad de Ciencias Agrícolas de la Universidad Estatal de Pennsylvania, enero de 2007.

4. "Armyworms Invade Lawns" (Los gusanos cogolleros invaden los céspedes), Facultad de Ciencias Agrícolas de la Universidad Estatal de Pennsylvania, junio de 2012.

5. Pat Vittum, "Cutworms" (Gusanos cortadores), Universidad Massachusetts Amherst, mayo de 2011.

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