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Las cigarras

Las cigarras son insectos grandes y bulliciosos que crean un coro de zumbido ensordecedor en las calurosas noches de verano y que, a menudo, se les llama equivocadamente “saltamontes”. Las cigarras tienen ciclos de vida poco comunes y algunos tipos, llamadas cigarras periódicas, aparecen una vez cada 13 o 17 años, en dependencia del rango. Las cigarras anuales, llamadas también cigarras caniculares emergen esporádicamente todos los años durante la época húmeda y caliente conocida como “días de perros” en el verano. El ruido producido por las cigarras puede ser muy molesto, pero estas plagas también dañan las plantas por encima y por debajo de la superficie del suelo.

Identificación: En algunas regiones de Estados Unidos existen muchas especies de cigarras. Todas son diferentes pero tienen claramente bastante similitud entre ellas. Las alas de las cigarras se extienden generalmente a casi el doble de la longitud de sus cuerpos y oscilan entre menos de 1 pulgada (2,54 cm) y casi tres veces esa longitud. Las cigarras periódicas son negras con ojos abultados de color anaranjado rojizo y alas con venas anaranjadas. Las cigarras anuales de mayor tamaño tienen el cuerpo verde con marcas negras y alas con venas verdes.

Señales/daños: Las cigarras pasan gran parte de su ciclo vital bajo tierra, donde succionan la savia de las raíces de las plantas. Los hábitos alimentarios extensos atrofian el crecimiento de las plantas. Cuando las ninfas de las cigarras salen del suelo, trepan a los árboles y otras plantas y entonces mudan la piel, por lo que los fragmentos de piel exterior colgando en las plantas y abiertos por la mitad de la parte posterior es una señal evidente de la presencia de las cigarras. Una vez que los adultos atraviesan el ruidoso período de apareamiento, las hembras perforan hoyos en las ramas pequeñas de los árboles y arbustos para poner sus huevos. Estas ramas partidas se caen y mueren, y las plantas pequeñas pueden sufrir daños severos o morir.

Control: El control efectivo de las cigarras comienza en cuanto aparecen las ninfas o se escuche el chirriante zumbido de los adultos. La marca GardenTech® ofrece diversas opciones para eliminar y controlar a las cigarras y prevenir los daños a las plantas:

  • El insecticida concentrado Sevin® se usa con un rociador con bomba y es ideal para el tratamiento de céspedes pequeños, arbustos y árboles pequeños que estén en peligro de ser atacados por las cigarras. Rocíe bien todas las superficies de la planta, concentrándose en las ramas pequeñas donde las cigarras ponen los huevos.
  • El insecticida listo para rociar Sevin® se acopla a una manguera de jardín común para el tratamiento del césped o el perímetro de la casa, así como arbustos y árboles pequeños. Este producto se mezcla con el agua cuando usted rocía, lo que brinda una cobertura amplia en las áreas propensas al ataque de las cigarras.
  • El insecticida en polvo al 5% listo para usar Sevin®-5 elimina las cigarras periódicas en las plantas de flores y arbustos ornamentales. Aplique una capa fina y uniforme del polvo a las partes afectadas de las plantas en cuanto vea las primeras señales de daños causados por las cigarras.

Consejo: Los árboles maduros grandes pueden resistir la mayoría de los daños causados por las cigarras, pero los árboles jóvenes sufren cuando la población de cigarra alcanza un número elevado. Cubra los árboles jóvenes con redes para protegerlos contra los adultos que buscan donde poner huevos.

Lea siempre las etiquetas de los productos y siga detenidamente las instrucciones.

GardenTech es una marca registrada de Gulfstream Home and Garden, Inc.

Sevin es una marca registrada de Tessenderlo Kerley, Inc.

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