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Los gusanos cogolleros del maíz

Los gusanos cogolleros del maíz tienen fama por arruinar las cosechas del maíz dulce; pero estas plagas no se limitan solamente al maíz, también se les conoce como gusanos del fruto del tomate ya que ataca a los cultivos desde tomates y lechugas hasta leguminosas. Los gusanos cogolleros del maíz son las larvas de unas polillas pequeñas que ponen huevos en las hojas de las plantas y las panojas y pelos de las mazorcas. Durante los meses de verano pueden acumularse varias generaciones pero los inviernos del norte del país los matan. En los climas del sur, las pupas de los gusanos cogolleros del maíz suelen pasar el invierno en el suelo, en primavera emergen las polillas del suelo, y algunas variedades con alas suelen trasladarse hacia el norte.

Identificación: Las polillas maduras del gusano cogollero del maíz tienen una envergadura de aproximadamente 1 1/2 pulgadas (3,81 cm) y un color que va del verde olivo-gris a un marrón polvoriento, con una mancha oscura en las alas delanteras y bandas oscuras en las alas traseras pálidas. Las larvas destructoras crecen hasta alcanzar 2 pulgadas (5,08 cm) de largo y tienen microespinas puntiagudas. El color de las larvas varía, siendo marrón, verde, rosado o amarillo los más comunes y suelen tener franjas claras y oscuras alternas a lo largo del cuerpo.

Señales/daños: En los cultivos de maíz, los gusanos cogolleros dañan primero las puntas de las mazorcas. Si hala las hojas, verá los granos de maíz mordisqueados, el excremento y los gusanos alimentándose. Si no se controlan, los gusanos cogolleros del maíz mordisquean toda la mazorca y las hojas. En los tomates, esta plaga crea hoyos al masticar los frutos; si corta el fruto para abrirlo, encontrará túneles, pudrición del tomate y abundante excremento, así como los gusanos.

Control: Si aparecen las polillas del gusano cogollero, no espere a observar los daños para aplicar el tratamiento. El tiempo es crítico, una vez que rompen el cascarón y las larvas cavan sus túneles, los vegetales y frutas les servirán de protección. La marca GardenTech® ofrece diversas opciones para eliminar a los gusanos cogolleros del maíz y continuar protegiendo las plantas hasta por tres meses*. Rocíelo según sea necesario, pero no más de una vez cada siete días. Estos productos sirven para tratar el maíz hasta tres días antes de la cosecha y los tomates hasta un día antes de cosecharlos y consumirlos.

  • El insecticida listo para usar Sevin® simplifica el tratamiento localizado de un pequeño número de plantas. La boquilla ajustable le permite controlar la amplitud del chorro desde un rociado concentrado hasta uno ancho.
  • El insecticida concentrado Selvin® brinda una solución simple y económica para tratar áreas más grandes de cultivos comestibles usando un rociador con bomba. Utilice la tapa con medidas fácil de usar, agregue agua al rociador y mézclelo bien. Cubra bien todas las superficies de las plantas.
  • El insecticida listo para rociar Sevin® se acopla a una manguera de jardín, y se mezcla y se mide al rociar. Este facilita y agiliza la cobertura del maíz y otros cultivos comestibles gracias a su fórmula fácil de usar.

Consejo: Are el jardín durante el otoño o el invierno para eliminar las pupas que pasan el invierno en el suelo al exponerlas al frío. En el verano, no siempre las plantas de maíz o tomate muy cerca unas de otras, el espacio entre las plantas actúa como una protección adicional.

Lea siempre las etiquetas de los productos y siga detenidamente las instrucciones, incluyendo las indicaciones sobre los intervalos previos a la cosecha para los cultivos comestibles.

*Estos productos brindan hasta 3 meses de control para todos los insectos mencionados excepto las garrapatas.

GardenTech es una marca registrada de Gulfstream Home and Garden, Inc.

Sevin es una marca registrada de Tessenderlo Kerley, Inc.

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