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Los escarabajos japoneses

La familia de los escarabeidos incluye muchas especies de escarabajos conocidos como plagas destructoras de céspedes y jardines. Esta incluye plagas invasoras y devastadoras como los escarabajos europeos y los escarabajos japoneses, así como docenas de especies conocidas regionalmente como escarabajos de mayo y escarabajos de junio. En su fase adulta, algunos escarabeidos dañan las hojas, flores y frutos de las plantas. En la fase larvaria inmadura, en la que se les conoce como los gusanos blancos, los escarabeidos dañan las raíces del césped y otras plantas como las frutas y bayas comestibles y los árboles perennifolios y ornamentales. Cuando estos gusanos son numerosos, las plantas con las raíces dañadas pueden morir.

Identificación de los escarabeidos: Los escarabeidos varían significativamente según la especie. Los escarabajos de mayo y junio son relativamente grandes, con el cuerpo pesado y crecen hasta 1 pulgada (2,54 cm) de largo, aproximadamente el doble de los escarabajos japoneses. Sus colores varían entre el rojo-marrón y casi negro, pero algunas especies tienen un tono verde metálico o bronce. Las larvas de los escarabajos comunes de mayo y junio son gusanos de color blanco cremoso con la cabeza marrón y miden hasta 1 1/2 pulgadas (3,81 cm) de largo. Al igual que otros gusanos blancos, las larvas tienen seis patas y se enrollan formando una “C” cuando se les molesta.

Señales/daños de los escarabeidos: En dependencia de la especie, los escarabeidos adultos emergen del suelo para aparearse y poner huevos en cualquier momento entre fines de primavera y mediados de verano. Las especies más grandes se sienten atraídas por la luz y son voladoras nocturnas torpes que llaman la atención al chocar de forma repetida contra las ventanas y mallas. Las variedades que se alimentan de la planta por encima del nivel del suelo pueden dejar las hojas en el esqueleto, devorar las flores y dejar hoyos en los frutos.

Generalmente, los gusanos de los escarabeidos salen del cascarón a comienzos del verano y se alimentan de las raíces de hierbas y plantas, justo debajo de la superficie del suelo. Las plantas afectadas muestran síntomas similares a los de la sequía, incluyendo la atrofia en el crecimiento, la marchitez, y el tono amarillo y marrón. Los daños en el césped suelen apreciarse en la primavera siguiente, cuando la hierba muerta o agonizante no logra adquirir el color verde. Si la infestación es grande, el tepe suave y esponjoso se puede levantar y enrollar como una alfombra, dejando expuestos los gusanos alimentándose y las raíces dañadas.

Cómo controlar los escarabeidos: El control efectivo de los escarabeidos se enfoca tanto en los gusanos en fase larvaria y como en los escarabajos adultos. Trate las áreas donde se observen los escarabajos o se sepa que haya habido problemas en el pasado. El momento óptimo para el tratamiento contra los gusanos es a fines del verano y comienzos del otoño cuando los gusanos aún están jóvenes, pequeños y cerca de la superficie. Realice el tratamiento contra los escarabajos adultos en cualquier momento que estos aparezcan.

La marca GardenTech® ofrece un producto granular de gran efectividad que funciona por encima y por debajo de la superficie del suelo para eliminar por contacto a los gusanos y los escarabeidos adultos. Este producto continúa protegiendo el área hasta por tres meses:

  • El insecticida en gránulos Sevin® sirve para tratar céspedes, huertos de frutas y vegetales, jardines ornamentales y el área alrededor de la casa. Para lograr mejores resultados en el césped, pode la hierba a una altura de 3 pulgadas (7,62 cm) o menos y aplique los gránulos listos para usar con esparcidor normal para césped. Riegue el área tratada inmediatamente después con 1/2 pulgada (1,27 cm) de agua para liberar los ingredientes activos hacia el suelo.

Para mayor protección, aplique un tratamiento contra los escarabeidos adultos en cuanto salgan a alimentarse y poner los huevos de donde salen los gusanos. Los siguientes productos líquidos que no manchan sirven para tratar céspedes, jardines de plantas comestibles y ornamentales, y los cimientos de la casa hasta una altura máxima de 3 pies (0,91 m). Estos productos eliminan por contacto a los escarabeidos y continúan protegiendo el área hasta por tres meses:

  • El insecticida listo para rociar Sevin® se acopla a una manguera de jardín común para que se mida y se mezcle automáticamente al rociar. Aplique el tratamiento a la primera señal de la presencia de escarabajos salidos del suelo o donde espere su presencia. Rocíe para cubrir bien todas las superficies del césped y de las plantas.
  • El insecticida concentrado Sevin® se usa con un rociador con bomba normal y simplifica la cobertura amplia de árboles pequeños, arbustos y céspedes. La tapa conveniente con medidas facilita la aplicación de la cantidad adecuada de concentrado. Agregue agua, mézclelo bien y rocíe bien todas las superficies.

Consejo: Para confirmar la actividad de los gusanos en un área, use una pala para levantar un pie cuadrado (0,09 m2) del suelo del jardín o césped donde sospecha su presencia a una profundidad de 2 a 3 pulgadas (5,08 cm a 7,62 cm). Si encuentra 10 gusanos o más, es vital que aplique un tratamiento inmediato y exhaustivo.

Lea siempre las etiquetas de los productos y siga detenidamente las instrucciones, incluyendo las indicaciones sobre los intervalos previos a la cosecha para los cultivos comestibles.

GardenTech es una marca registrada de Gulfstream Home and Garden, Inc.

Sevin es una marca registrada de Tessenderlo Kerley, Inc.

Imágenes:

1. Crédito de la foto: Steven Katovich, Servicio Forestal de la USDA, Bugwood.org (CC BY 3.0 US)

2. Crédito de la foto: Susan Ellis, Bugwood.org (CC BY 3.0 US)

3. Crédito de la foto: Whitney Cranshaw, Universidad Estatal de Colorado, Bugwood.org (CC BY 3.0 US)

4. Crédito de la foto: Steven Katovich, Servicio Forestal de la USDA, Bugwood.org (CC BY 3.0 US)

5. Crédito de la foto: Robert L. Anderson, Servicio Forestal de la USDA, Bugwood.org (CC BY 3.0 US)

6. Crédito de la foto: James Solomon, Servicio Forestal de la USDA, Bugwood.org (CC BY 3.0 US)

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