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Gusanos blancos

LOS GUSANOS BLANCOS

Los gusanos blancos son las larvas inmaduras de varias especies de escarabajos escarabeidos. Estas plagas son extremadamente destructoras para el césped ya que se alimentan de las raíces de la hierba justo debajo de la superficie del suelo, dañando las raíces y haciendo que la hierba adopte un color marrón y se muera. Las larvas de los escarabajos japoneses y los escarabajos enmascarados son los gusanos que representan la mayor amenaza para los céspedes de Estados Unidos. En su forma adulta, los escarabajos japoneses también causan extensos daños a las plantas comestibles y ornamentales, desde vegetales hasta arbustos y árboles.

Identificación: Generalmente, los gusanos blancos llegan a medir 1 pulgada (2,54 cm) de largo. Tienen el cuerpo suave y rechoncho de color blanco grisáceo, la cabeza marrón y seis patas distintivas. Cuando se les molesta, se enrollan formando una C. Los adultos de los escarabajos japoneses y enmascarados crecen hasta 1/2 pulgada (1,27 cm) de largo. Los escarabajos japoneses tienen un tono verde metálico y cobre con mechones de pelos blancos formando aros en el abdomen, mientras que los escarabajos enmascarados tienen un color dorado a castaño con cabezas del mismo color o más oscuras, según la especie, y “máscaras” de un marrón más claro cubriéndoles el rostro.

Señales/daños: Los daños causados por los gusanos se pueden apreciar en la primavera y el otoño, con parches de césped que se han tornado amarrillos o marrones y se sienten esponjosos al caminar. En caso de infestaciones grandes, usted puede enrollar el tepe, como si fuera una alfombra, para ver las raíces cortadas y los gusanos alimentándose. Para revisar su césped, use una pala para levantar un cuadrado de 12 pulgadas cuadradas (77,41 cm2) de tepe de unas 3 pulgadas (7,62 cm) de grosor. Inspeccione detenidamente el suelo, la paja y las raíces. Los céspedes saludables pueden tolerar a varios gusanos, pero cuando su número supera los diez o más por pie cuadrado (0,09 m2), eso indica problemas más serios.

Control: El control efectivo de los gusanos blancos implica atacar a estas plagas cuando son más vulnerables. El tratamiento en el otoño ataca los gusanos recién nacidos cuando aún están pequeños y cerca de la superficie. Las aplicaciones de primavera tratan a los gusanos que han estado hibernando cuando regresan a las raíces y comienzan a alimentarse. La marca GardenTech® ofrece un producto de gran efectividad que elimina los gusanos blancos y los escarabajos escarabeidos adultos por contacto y continúa protegiendo el área hasta por tres meses:

  • El insecticida en gránulos Sevin® elimina los gusanos blancos y los escarabajos escarabeidos adultos en el césped, por debajo y por encima de la línea del suelo. Para lograr mejores resultados, pode el césped a una altura de 3 pulgadas (7,62 cm) o menos. Aplique luego los gránulos listos para usar con un esparcidor regular para césped para lograr una cobertura amplia y uniforme. Riegue inmediatamente después, según las instrucciones de la etiqueta, para liberar los ingredientes activos en la hierba y el suelo.
  • Para mayor protección contra los daños de los gusanos blancos, y de los escarabajos japoneses adultos, trate a los escarabajos a fines de primavera antes de que pongan los huevos de donde nacen los gusanos. Estos productos que no manchan tratan a los escarabeidos en céspedes, jardines y las plantas de los cimientos, y continúan protegiendo el área hasta por tres meses:
  • El insecticida listo para rociar Sevin® se acopla a una manguera de jardín común y se mide y mezcla automáticamente al rociar. Aplique el tratamiento en cuanto vea las primeras señales de escarabajos o donde se espera su presencia. Cubra bien todas las superficies de las plantas.
  • El insecticida concentrado Sevin® se usa con rociadores con bomba y permite un tratamiento directo así como una cobertura más amplia. Con la tapa con medidas fácil de usar, es fácil medir la cantidad adecuada que necesita. Agregue agua, mézclelo bien y aplíquelo para cubrir bien todas las superficies de las plantas.

Consejo: Con frecuencia, los gusanos atraen hacia su jardín a las aves, mofetas, mapaches y otros animales silvestres que se alimentan de insectos. Los indicios de excavaciones frecuentes y daños en el césped pueden indicar que hay una infestación de gusanos.

Lea siempre las etiquetas de los productos y siga las instrucciones detenidamente, incluso las indicaciones sobre los intervalos previos a la cosecha para los cultivos comestibles.

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GardenTech es una marca registrada de Gulfstream Home and Garden, Inc.

Sevin es una marca registrada de Tessenderlo Kerley, Inc.

 

Crédito de la foto

  • "Northern masked chafer (Cyclocephala borealis)" by Mike Reding and Betsy Anderson at USDA Agricultural Research Service (Bugwood.org) bajo la licencia CC BY 3.0 US
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