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Los insectos de la calabaza

Como su nombre indica, los insectos de la calabaza afectan los cultivos de calabaza de invierno y de verano, como los calabacines, zapallos y calabazas. También afectan a otros miembros de la misma familia de vegetales, conocida como las cucurbitáceas, que incluyen a los pepinos, melones y sandías. Con frecuencia, los insectos de la calabaza son confundidos con las chinches hediondas porque tienen una forma similar, pero los insectos de la calabaza solo se alimentan de cucurbitáceas. Esta plaga afecta a las plantas tanto en la fase adulta como en la fase de ninfa y es común ver dos generaciones por temporada.

Identificación: Los insectos de la calabaza ponen huevos brillantes de color cobre de los que nacen ninfas verdes voraces. Estas ninfas atraviesan varias etapas hasta alcanzar la madurez y adquirir un color gris-marrón. Los insectos adultos miden aproximadamente 5/8 pulgada (1,58 cm) de largo y tienen un cuerpo en forma de escudo que a veces tienen manchas alternas de tono dorado o marrón a lo largo de los bordes del abdomen. Las chinches hediondas tienen la misma longitud pero son mucho más anchas.

Señales/daños: Los insectos de la calabaza tienden a agruparse en grandes cantidades y a hacerse notar, y dañan las plantas de cucurbitáceas al perforar las hojas, tallos y frutos para luego succionar los jugos de la planta. Las ramas se caen, las hojas se marchitan y se tornan crujientes, y la planta muere.

Control: El control efectivo de los insectos de la calabaza se enfoca en todas las fases vitales de esta plaga sin afectar a los insectos que actúan como polinizadores ya que la planta de calabaza los necesita para dar frutos. La marca GardenTech® ofrece opciones de gran efectividad que eliminan a los insectos de la calabaza por contacto y brindan hasta tres meses de protección para las plantas. Trate sus cucurbitáceas con estos productos hasta apenas un día antes de la cosecha:

  • El insecticida listo para usar Sevin® simplifica el tratamiento de plantas individuales y áreas pequeñas del jardín. La boquilla ajustable le permite determinar la amplitud del rociado. Trate de no rociar las flores abiertas que pueden recibir la visita de insectos polinizadores. Cubra bien otras superficies de las plantas, incluyendo las superficies inferiores de las hojas.
  • El insecticida concentrado Sevin® es ideal para el tratamiento de jardines más grandes y múltiples plantas. Si lo usa con un rociador con bomba, podrá controlar el área de cobertura y lograr la precisión que desee en la aplicación. Rocíelo durante las horas de la noche cuando los insectos polinizadores están menos activos y evite rociar las flores abiertas. Cubra bien todas las superficies de las plantas, incluyendo las superficies inferiores de las hojas.

Consejo: Los insectos de la calabaza se ocultan debajo del mantillo durante la temporada de crecimiento y en los meses de invierno. No aplique mantillo en las áreas con plantas de calabaza y limpie los escombros de las labores de jardinería.

Lea siempre las etiquetas de los productos y siga detenidamente las instrucciones, incluyendo las recomendaciones de los intervalos previos a la cosecha para los cultivos comestibles.

GardenTech es una marca registrada de Gulfstream Home and Garden, Inc.

Sevin es una marca registrada de Tessenderlo Kerley, Inc.

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