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Cómo controlar y prevenir el insecto de la calabaza en su huerto

Por Stephanie Smith
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Los insectos de la calabaza figuran entre los insectos más comunes de los jardines. Estos insectos pueden causar muchos daños no solo a las plantas de la familia de la calabaza, sino también a otras variedades cucurbitáceas como los pepinos, los melones y las calabazas.

El insecto de la calabaza adulto es gris y mide cinco octavos de pulgada (1,58 cm) de largo. Algunos insectos adultos tienen manchas alternas doradas y marrón en el borde del abdomen. Los adultos suelen vivir entre 75 y 130 días. Durante los primeros 33 días antes de hacerse adultos, las ninfas pasan por cinco mudas de piel, llamadas estadios.1 Las ninfas emergen de sus huevos con un color verde y luego cambian progresivamente a un tono más gris con cada estadio. Al alimentarse, penetran el tejido de las hojas de la planta de la calabaza para succionar los jugos, a la vez que inyectan una saliva altamente tóxica en las hojas. Esto hace que las hojas se marchiten y mueran, y si muchas hojas mueren, la planta no puede alimentarse, de manera que también muere. En algunos casos, las ninfas y los adultos están infectados con la bacteria causante de la enfermedad de la enredadera amarilla de las cucurbitáceas. Así que cuando inyectan su saliva en la planta, también transfieren la bacteria. Esto puede ser fatal para las plantas que, de no ser así, podrían sobrevivir los embates de los insectos de la calabaza.2


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Identificación de plagas y prevención

Controles de cultivo

Los controles de cultivo son técnicas de jardinería que reducen el número de plagas, incluyendo los insectos de la calabaza, en sus jardines, a la vez que mantienen sus plantas saludables. Si los insectos de la calabaza adultos no tienen donde pasar el invierno, es más difícil que invadan sus plantas cucurbitáceas la próxima temporada. Es por eso que es importante recoger los escombros del cultivo, incluyendo las piedras que pudieran proteger a los insectos de la calabaza durante el invierno1 y luego arar bien el suelo después de la cosecha para eliminar estas plagas. Es contraproducente colocar mantillo alrededor de las plantas cucurbitáceas ya que este le brinda un lugar donde esconderse a los insectos de la calabaza. Las cucurbitáceas sin mantillo viven mucho mejor.3

A los insectos de la calabaza les gusta agruparse debajo de objetos como tablas y toldos. Usted puede colocar estos objetos en el jardín cerca de los cultivos de cucurbitáceas y eliminar luego los insectos de la calabaza que se esconden debajo. Elimine también cualquier aglomeración de huevos que encuentre en las plantas.

Control químico

Una de las mejores maneras de controlar los insectos de la calabaza y mantener sus jardines saludables es usar un producto de control químico efectivo, como el insecticida en polvo al 5% Sevin®-5 listo para usar. Este insecticida solo eliminará los insectos de la calabaza con los que entre en contacto, así que asegúrese de aplicarlo en las hojas y los tallos de la planta, así como los vegetales. Preste atención al empolvar la parte inferior de las hojas, ya que allí se esconden los insectos, y no lo aplique en las flores. Aplíquelo en la noche para no dañar las abejas que visitan las plantas durante el día y siga siempre las instrucciones de la etiqueta cuando use cualquier pesticida.

Los insectos de la calabaza representan un problema para muchos jardineros de vegetales. Siga estas recomendaciones para minimizar el daño causado por estos insectos y disfrute de más vegetales de su huerto.

Lea siempre la etiqueta del producto y siga con cuidado las instrucciones.

GardenTech es una marca registrada de Gulfstream Home and Garden, Inc. Sevin es una marca registrada de Tessenderlo Kerley, Inc.


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