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Cómo controlar y prevenir los gusanos de la col en su huerto

Por Tiffany Selvey
defending plants from cabbage moths

Siempre resulta agradable ver a las mariposas revoloteando por los jardines; pero algunas de estas bellas criaturas conllevan a ciertos daños a las plantas. Y a pesar de su apariencia inocente, una de las causantes de estos daños es la mariposa blanca de la col, conocida también como la mariposa del gusano de la col importado.

Cuando llega la época de poner huevos para las mariposas blancas de la col, las hembras buscan las plantas crucíferas como los vegetales de la familia Brassica, que incluye al repollo o col, la mostaza, el brócoli y la col rizada, y entonces depositan sus huevos en la parte inferior de las hojas, donde nacen las larvas tipo gusanos de dos a tres semanas más tarde.1 Si bien las mariposas adultas se alimentan del néctar de las flores, sus larvas recién nacidas buscan otros alimentos. Por eso se les conoce como gusanos de la col importados o sencillamente gusanos de la col ya que se alimentan de las plantas crucíferas, perforando hoyos en las hojas y devorando los frutos hasta arruinar completamente los repollos.

Las mariposas blancas de la col son nativas de Europa y Asia, pero son extremadamente comunes en Estados Unidos2 y se les reconoce fácilmente por su color blanco; los machos de la mariposa blanca de la col tienen una mancha negra redonda en las alas, mientras que las hembras tienen dos manchas negras. Las mariposas blancas de la col y los gusanos de la col se encuentran en los jardines desde comienzos de primavera hasta el otoño1 y varias generaciones ocurren cada temporada, alcanzando un número más elevado hacia fines de temporada; es por eso que los jardineros deben permanecer alertas durante toda la temporada de cultivo para impedir que los gusanos de la col dañen sus cosechas.

Cómo lidiar con el gusano de la col

La clave para evitar los daños del gusano de la col radica en evitar que las mariposas pongan huevos en las plantas. Una vez que esto sucede, es muy fácil que los huevos diminutos pasen desapercibidos y puede que usted no note la presencia de los gusanos de la col hasta que los vea o que detecte los daños en su cultivo. Aunque la solución ideal es evitar los daños, aún hay esperanza de detener los daños a la cosecha si los detecta a tiempo.

Prevención. La forma más sencilla de evitar que las mariposas pongan huevos en sus plantas es crear una barrera alrededor de las plantas de vegetales crucíferos inmediatamente después de la siembra. Una especie de túnel simple hecho con una hilera de aros cubiertos con tela protectora es una vía muy efectiva para lograrlo.3 Instale los aros hechos de tuberías de PVC, metal o bambú, procurando que sean lo suficientemente altos como para que las plantas no los toquen cuando crezcan a plenitud, los paquetes de semillas y las etiquetas de las plantas hacen referencia a la altura que alcanza cada planta en su madurez. Para fijar los extremos de los aros, insértelos profundamente en la tierra.

Después de sembrar las semillas o trasplantar sus plantas, cubra los aros con tela, dejando al menos 6 pulgadas (15,24 cm) de tela adicional en la tierra por todos los lados. Los cobertores comerciales de tela son muy populares pero un paño de tul básico es una opción más económica que se encuentra fácilmente en las tiendas de tejidos locales. Coloque rocas, ladrillos u otros objetos pesados sobre la tela sobrante para mantenerla en su lugar. Estas cubiertas para hileras de plantas realmente impiden que las mariposas blancas tengan acceso a sus plantas.

Control de los gusanos de la col. Al llegar la primavera, esté pendiente para detectar las mariposas blancas en su jardín. Si usted decidió posponer la instalación de las cubiertas, aún vale la pena instalarlas. Sin embargo, una vez que haya visto las mariposas, es posible que ya hayan puesto huevos. Revise meticulosamente sus plantas para detectar la presencia de los gusanos de la col o sus daños, inspeccione las superficies inferiores de todas las hojas antes de cubrir sus cultivos, y retire la cubierta ocasionalmente para revisar en busca de huevos o daños.

cabbage moth control
Identificación de plagas y prevención

Si observa daños en las plantas, actúe inmediatamente para eliminar los gusanos de la col. El insecticida Sevin®, disponible listo para usar, listo para rociar o concentrado, elimina por contacto a los gusanos de la col y más de 500 plagas de insectos, y continúa protegiendo sus plantas hasta por tres meses. Para los vegetales de la familia Brassica como el repollo, brócoli, coliflor y col rizada, usted puede aplicar un tratamiento con pesticidas líquidos Sevin® hasta justamente el día anterior a la cosecha.

Aunque pudiera parecer más lógico tratar de eliminar al gusano de la col en su fase de mariposa, el enfoque de sus esfuerzos en las larvas destructoras permite que su jardín continúe atrayendo a las mariposas, abejas y aves beneficiosas. Actúe a tiempo para proteger su cultivo contra los huevos y contra los daños que ocasionan los gusanos de la col al salir del cascarón. Con la ayuda de los insecticidas para jardín GardenTech® y Sevin®, usted podrá disfrutar de un cultivo saludable de repollos y de las delicias cultivadas en casa que se derivan de este.

Lea siempre las etiquetas de los productos y siga detenidamente las instrucciones, incluyendo las indicaciones sobre los intervalos previos a la cosecha (PHI) y los cultivos mencionados.

Sevin es una marca registrada de Tessenderlo Kerley, Inc.

GardenTech es una marca registrada de Gulfstream Home and Garden.

Fuentes:

  1. C. Klass, "Imported Cabbageworm" (El gusano de la col importado), Universidad Cornell, 2012
  2. R. K. Walton, "Cabbage White" (La mariposa blanca de la col), Mass Audubon.
  3. R. Bessin and T. Coolong, "Row Covers for Insect Management" (Control de insectos con cubiertas para plantas), Depto. de Entomología de la Universidad de Kentucky, febrero de 2010.

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