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  4. Atraiga a los polinizadores, como abejas, aves y mariposas hacia su jardín
Gardening for Bees, Birds & Butterflies Header and OG

La presencia de mariposas, abejas y aves le aporta belleza y vida a los jardines, pero esa no es la única razón para invitarlas; muchas plantas ornamentales y comestibles dependen de estas criaturas coloridas para transferir el polen de una flor a otra. Y ese simple acto de polinización y polinización cruzada garantiza que las plantas produzcan semillas y frutos, lo que le permite lograr cultivos de frutas y vegetales de mayor tamaño y mejor calidad.1 Si usted tiene en mente a los polinizadores cuando realiza sus tareas de jardinería, no le resultará difícil atraerlos.

Elija plantas que atraigan a los polinizadores

Los polinizadores varían según lo que buscan en los jardines; por lo tanto, usted puede considerar las preferencias y necesidades de estas especies al decidir las plantas que usted va a sembrar. Por ejemplo, las abejas necesitan polen y néctar mientras que los colibríes y las mariposas solo necesitan néctar; pero eso no impide que contribuyan a transferir el polen cuando se alimentan.

Complazca las exigencias de los polinizadores con una diversidad de flores que satisfagan ambas necesidades como las bergamotas que son unas favoritas de las abejas, son también una rica fuente de néctar. Las plantas con flores simples tipo girasoles, como las equináceas, rudbekias bicolores, ásteres y cinias, generalmente proveen polen y néctar. Las hierbas florecientes, como la lavanda, también son un complemento excelente.

Los polinizadores también tienen preferencias en cuanto a la forma y el color de las flores. Las abejas prefieren las flores blancas, amarillas y azules; las aves prefieren el tono rojo, anaranjado y blanco; y los colores llamativos y brillantes, incluyendo el rojo, amarillo y morado, suelen atraer a las mariposas. Por su parte, las mariposas y las abejas se inclinan por las flores planas y abiertas, con grandes pétalos para posarse fácilmente y tubos de néctar cortos.1 Las flores tubulares con forma de trompeta, como la madreselva, son las favoritas de los colibríes que con sus picos largos logran alcanzar al néctar que está fuera del alcance de otras aves e insectos.

Las plantas nativas son especialmente importantes para los polinizadores y otra vida silvestre. A diferencia de las abejas productoras de miel, que vinieron de Europa, los insectos nativos tienen relaciones especiales con las plantas nativas de sus regiones específicas.1 Algunos polinizadores nativos no son selectivos pero otros solo se alimentan de las plantas nativas que ya conocen. Al considerar estas en el diseño de su jardín, usted va a lograr atraerlos a todos.

Colorful plants and a birdbath are welcoming sights to wildlife.
Las plantas coloridas y un baño para aves crean una vista acogedora para la vida silvestre.

Planifique y siembre su jardín

Ya sea que su jardín para polinizadores se limite a una maceta para ventana o un borde disperso, elija siempre un lugar con luz solar plena y directa además de una buena protección contra el viento fuerte, especialmente para las mariposas que prefieren descansar o alimentarse en lugares protegidos de las ráfagas.

Llene su jardín soleado con plantas que florezca a etapas escalonadas durante todo el año y flores que duren mucho tiempo. Siémbrelas en grupos grandes, de tres a cinco plantas en lugar de plantas individuales para que los polinizadores puedan forrajear sin agotar su energía. Varíe la altura de las plantas para crear capas que aporten seguridad y refugio. Estos pasos garantizan que su jardín pueda acoger a abejas, aves y mariposas durante toda la temporada.

Combine plantas anuales, perennes y comestibles en su jardín para crear mayor diversidad para los polinizadores y atraer también a las aves cantoras que no son polinizadoras además de otras especies silvestres. Al pasar la etapa del florecimiento, las semillas constituyen un alimento bien recibido y las frutas caídas, incluyendo las frambuesas y moras que hayan quedado después de la cosecha son una fuente de energía y alimento para mariposas y aves.

Es posible que también desee sembrar algunas plantas especiales que acogen a orugas deseables; esto va a sacrificar las hojas de las cuales se alimentan las orugas, pero eso significa que habrá más mariposas cuando estas maduren. Las orugas de la mariposa monarca, por ejemplo, se alimentan exclusivamente de las hojas de escoba lechosa o algodoncillo; mientras que las orugas de la mariposa de cola de golondrina prefieren el eneldo y el perejil.

Hummingbirds can reach nectar deep inside trumpet-shaped blooms.
Los colibríes pueden alcanzar el néctar en la profundidad de las flores en forma de trompetas.

Agregue elementos acogedores

Además de las plantas y el diseño del jardín, hay otros aspectos del jardín que ayudan a atraer y mantener cerca a los polinizadores y otras especies silvestres. Considere incorporar los siguientes elementos:

  • Un área con agua poco profunda para beber. Las abejas, mariposas y aves necesitan agua, es por eso que un baño para aves hecho con un plato poco profundo o una charca intencional con lodo ayudan a atraerlas.
  • Una fuente burbujeante o con cierto movimiento del agua que sirva para baño. La recolección de néctar deja resultados pegajosos y los colibríes se benefician especialmente con un rincón para bañarse.
  • Piedras o guijarros soleados para descansar. Las mariposas necesitan de lugares cálidos y soleados para descansar y recuperar energía.
  • Áreas de tierra despejada sin mantillo. Muchas abejas nativas, generalmente especies muy dóciles, anidan en el suelo y necesitan tierra que no esté cubierta de mantillo para asentarse.
  • Refugios como cajas para mariposas, casas para aves o cajas para insectos. Estos brindan un lugar seguro para refugiarse a las abejas que anidan en cavidades y otros polinizadores.
  • Comederos para aves. Los comederos con néctar y los comederos con semillas son un buen complemento a la alimentación que les brindan las flores.

Al incorporar estos elementos en el plano de su jardín, lo que antes no era más que un sitio para alimentarse y forrajear ahora se convierte también en un hogar para los polinizadores. Considere el uso de un diario de jardinería donde anotar información sobre estas criaturas y sus preferencias, y verá cómo disfruta al comparar los cambios de un año a otro.

Insect hotels and butterfly houses provide extra shelter for pollinators.
Los hoteles para insectos y las casas para mariposas brindan un refugio extra para los polinizadores.

Use los pesticidas de manera responsable

Cuando comparta su jardín con polinizadores y otras especies silvestres, se pudieran presentar problemas con plagas. Si fuera necesario aplicar un pesticida para controlarlas, siga los siguientes consejos para minimizar el impacto sobre los polinizadores y otras especies silvestres:

  • Aprenda a diferenciar los insectos beneficiosos y los insectos dañinos. Reconozca las diferencias antes de aplicar el tratamiento.
  • Use pesticidas confiables como los insecticidas para jardín Sevin® que funcionan por contacto y no penetran el tejido vegetal.
  • Trate las plantas afectadas y los insectos específicos. Con el insecticida listo para usar Sevin®, puede regular la boquilla de rociado para realizar tratamientos localizados con más precisión.
  • Aplique los pesticidas a horas tempranas de la noche cuando el nivel de actividad de los insectos disminuye. Los polinizadores suelen ser más activos en las horas medias del día cuando la calidez del sol estimula la producción de néctar en las flores.
  • Evite que los pesticidas se trasladen sin rumbo y no trate las plantas ni los espacios innecesariamente. Aplíquelos cuando no haya viento.
  • Evite rociar las flores abiertas ya que pudiera haber abejas descansando en el interior o alguna mariposa pudiera pasar para libar el néctar.

Al convertir su jardín en un rincón acogedor para abejas, mariposas y aves, usted puede disfrutar de la belleza que aportan los polinizadores en plena acción y sacar provecho de eso al momento de la cosecha. Los productos de la marca GardenTech® y el boletín digital de GardenTech están a su servicio para ayudarle a aprender sobre jardinería y disfrutar de los beneficios y el goce que se obtienen con estas labores.

Recognize desirable insects, such as monarch caterpillars and adults, in their different life stages.
Reconozca los insectos deseables, como las orugas y los adultos de la mariposa monarca, en las diferentes fases de sus vidas.

Lea siempre las etiquetas de los productos y siga detenidamente las instrucciones, incluyendo las indicaciones sobre los intervalos previos a la cosecha (PHI) y las plantas que puede tratar.

Sevin es una marca registrada de Tessenderlo Kerley, Inc.

GardenTech es una marca registrada de Gulfstream Home and Garden, Inc.

Fuente:

1. E. Ley, y otros autores, "Selecting Plants for Pollinators" (Cómo seleccionar plantas para polinizadores) NAPPC and Pollinator Partnership, páginas 8-18.

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