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La verticilosis

La verticilosis afecta a una amplia gama de plantas, desde girasoles hasta tomates, desde lúpulos y lilas hasta árboles de arce. Los hongos que causan esta enfermedad se encuentran en el suelo e invaden las plantas a través de las raíces. Luego, obstruyen los conductos a través de los cuales fluyen el agua, los nutrientes y la savia, lo que hace que la planta se marchite y muera prematuramente.

Las temperaturas frescas de la primavera estimulan la actividad de los patógenos que causan la verticilosis pero, generalmente, los síntomas no se observan hasta finales de la temporada de cultivo. Algunas formas de esta enfermedad matan rápidamente la planta, mientras que otras se toman su tiempo. Los árboles infectados, por ejemplo, pudieran morir en la misma temporada o deteriorarse gradualmente durante varios años.

Identificación/síntomas de la verticilosis: Generalmente, las hojas de las plantas muestran las primeras señales de una infección de verticilosis. En los tomates infectados, el cambio a una coloración amarilla comienza por los bordes de las hojas más viejas y más próximas al suelo. A veces —aunque no siempre— los síntomas se aprecian en un solo lado de la planta. Cuando el daño en las hojas es severo y estas se caen, los frutos sufren daños ocasionados por la luz solar.

En los arces y otras plantas similares, puede que una sola rama grande o un solo tallo se torne amarillo y se cuelgue, para adquirir un color marrón y morir posteriormente. Al igual que la fusariosis, la verticilosis descolora el sistema vascular cerca de la base en las plantas afectadas. Si se cortaran los tallos a la mitad, se podrían observar las manchas de color verde o marrón, y en algunos casos la superficie exterior del tallo, la rama o el tronco también se descoloran.

Cómo controlar la verticilosis: Para la verticilosis no existe un tratamiento efectivo. En los vegetales afectados, retire y deseche las plantas; no las reutilice como abono orgánico. En las plantas de jardín, pode las ramas afectadas y deséchelas inmediatamente. No use la madera afectada para triturarla y hacer mantillo de virutas de madera. La atención especial al riego y otras necesidades de las plantas también puede contribuir a prolongar la vida de las plantas.

La mejor protección contra la verticilosis consiste en cultivar plantas que sean resistentes o inmunes a esta enfermedad. Las variedades de tomates resistentes a la verticilosis presentarán un “V” en la etiqueta de la planta. Los abedules son resistentes por naturaleza a la enfermedad y la verticilosis tampoco afecta a las coníferas como los pinos y las píceas.

En dependencia de la región donde usted viva, usted puede controlar la verticilosis a través de la fumigación del suelo realizada por un profesional o de otros medios específicos. En los climas cálidos, el suelo cubierto con una sábana plástica pudiera alcanzar una temperatura lo suficientemente alta como para suprimir los hongos que causan esta enfermedad. Consulte con el agente de extensión de su condado o región para averiguar si estas prácticas pueden ayudar a controlar la verticilosis en su área. Ellos también pueden recomendarle las variedades de plantas resistentes a la enfermedad.

Consejo sobre la verticilosis: Si la verticilosis penetra en su jardín, esta puede persistir en el suelo por muchos años. Evite sembrar el mismo cultivo o cultivos relacionados en las áreas afectadas al menos por cuatro años. De lo contrario, estaría contribuyendo a prolongar su presencia.

Lea siempre las etiquetas de los productos y siga las instrucciones, incluyendo las indicaciones sobre las plantas y las enfermedades que puede tratar.

CRÉDITOS DE LAS FOTOS:

Howard F. Schwartz, Universidad Estatal de Colorado, Bugwood.org (CC BY 3.0 US)

Howard F. Schwartz, Universidad Estatal de Colorado, Bugwood.org (CC BY 3.0 US)

David Gent, Servicio de Investigaciones Agrícolas de la USDA, Bugwood.org (CC BY 3.0 US)

David Gent, Servicio de Investigaciones Agrícolas de la USDA, Bugwood.org (CC BY 3.0 US)

Joseph O'Brien, Servicio Forestal de la USDA, Bugwood.org (CC BY 3.0 US)

Servicio Forestal de la USDA – Región del Noreste, Servicio Forestal de la USDA, Bugwood.org (CC BY 3.0 US)