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Cómo controlar y prevenir los gusanos

Por Jolene Hansen

El momento en que uno encuentra gusanos en su cultivo de tomates es algo que no se olvida. Estos gusanos pueden crecer hasta 4 pulgadas (10,16 cm) de largo y engordar hasta el grosor de un dedo, y tienen cuernos posteriores curvos. Hay dos tipos principales de gusanos que constituyen un problema para los jardineros que cultivan vegetales: el gusano del tomate y el gusano del tabaco. Los gusanos del tomate son más comunes en el norte y los gusanos del tabaco prevalecen en el sur, pero sus territorios y los cultivos de los que se alimentan suelen coincidir. Estas plagas voraces se encuentran con frecuencia en una misma área del huerto.

Atrape los gusanos

Generalmente, el primer indicio de una invasión de gusanos viene con el descubrimiento de las plantas de tomate sin hojas ya que estas plagas grandes, famosas por su voracidad, causan daños extensos – ¡y rápidamente! Estos gusanos prefieren los tomates y otras plantas de la misma familia, incluyendo el tabaco, la berenjena, los pimientos y las papas; y no les basta con crear algunos hoyos al alimentarse, devoran hojas enteras de la noche a la mañana y hasta se alimentan de las flores y los frutos, siendo la parte superior de la planta la que primero sufre el ataque de esta plaga.

Camuflajeados por su color verde fresco, los gusanos del tomate y del tabaco se confunden entre los tallos y las hojas, y aun cuando los daños son grandes, estos pequeños culpables son capaces de pasar inadvertidos al ocultarse fácilmente en las plantas durante el día. Atrape a los gusanos en plena actividad al atardecer, al amanecer o durante la noche, cuando estas plagas salen a alimentarse abiertamente. Las heces fecales grandes y negras que dejan en las hojas y en la tierra también permiten encontrar donde se ocultan. Por otra parte, también se sabe que esta plaga se expone a sí misma si uno rocía vigorosamente las hojas con una manguera.

Identificación de plagas y prevención

Comprenda el comportamiento de esta plaga

Los gusanos del tomate y del tabaco son la fase larvaria inmadura de unas polillas grandes. El daño que ocasionan a su jardín es el mismo, pero los gusanos tienen diferentes marcas. Los gusanos del tomate tienen un cuerno negro en la parte posterior con marcas blancas en forma de V que apuntan hacia adelante a lo largo de los lados verdes brillantes. Los gusanos del tabaco tienen un cuerno rojo en la parte posterior y franjas diagonales blancas a lo largo de los lados.

La forma adulta de estos gusanos se conoce regionalmente como polilla esfinge, polilla halcón o polilla colibrí. Estas polillas grandes emergen a fines de primavera y depositan sus huevos en las plantas durante las noches. Prefieren las hojas del tomate y el tabaco, pero usan igualmente plantas relacionadas con estos cultivos. En condiciones óptimas, una polilla adulta puede producir hasta 2,000 huevos.1 Los gusanos salen del cascarón en menos de una semana y luego se alimentan incansablemente de sus vegetales hasta por un mes2, por lo que con un ciclo de vida de 30 a 50 días es común encontrar dos o más generaciones en una misma temporada.3

Elimine los problemas causados por los gusanos

Una forma efectiva de combatir estas plagas es atrapar con la mano a estos gusanos y ahogarlos, pero lógicamente esto es posible si los encuentra cuando sus plantas aún viven, y si no le importa pasar horas en un jardín oscuro; no olvide que pueden ser unos 2,000 gusanos de 4 pulgadas (10,16 cm). Afortunadamente, los insecticidas de la marca GardenTech® Sevin® controlan fácilmente estos gusanos.

El insecticida listo para usar Sevin® y su rociador fácil de usar simplifican el tratamiento de plantas y plagas específicas con un rociado concentrado. Para tratar áreas más grandes, el insecticida concentrado Sevin® es perfecto para usar con rociadores de bombas. Y el insecticida listo para rociar Sevin®, que se acopla al extremo de la manguera del jardín para rociarlo con agua, brinda el mismo control de gran efectividad contra los gusanos y más de 500 plagas de insectos. 

Estos productos se consideran insecticidas “no sistémicos”; es decir, no penetran en los vegetales ni el tejido de las plantas. En su lugar, permanecen en la superficie y eliminan por contacto a los gusanos. Usted puede tratar sus tomates y muchos vegetales favoritos hasta justamente el día anterior a la cosecha. Simplemente, siga las instrucciones de la etiqueta y las indicaciones sobre los intervalos entre la aplicación y el día de la cosecha.

Luche contra las invasiones futuras

Los gusanos pasan el invierno en la tierra durante la fase de pupa o crisálida antes de convertirse en polillas al llegar la primavera, que es el comienzo de la época de los problemas con los gusanos cuando las polillas ponen sus huevos. Si ara la tierra del jardín después de la cosecha y nuevamente a comienzos de la primavera, logrará eliminar al 90% o más de las plagas que pernoctan en el suelo durante el invierno y reducir así los problemas con gusanos en el año que se avecina.3

Los insectos beneficiosos por naturaleza, que son parte de un exitoso programa de control integral de plagas en los jardines domésticos, también ayudan a luchar contra los gusanos. Las avispas parásitas beneficiosas depositan huevos que al nacer se alimentan de los gusanos donde se alojan, tejen pequeños capullos y luego nacen las avispas nuevas que ya están listas para lidiar con otros gusanos.3 Si ve un gusano cubierto con un capullo sedoso pequeño, eso indica que ese gusano no causará más problemas. Deje los gusanos cubiertos por capullos en su jardín hasta que nazcan las avisas y podrá disponer de un ejército natural de insectos beneficiosos.

En cuanto vea señales de daños causados por gusanos, usted puede poner fin a ese desastre. Con la ayuda de los insecticidas GardenTech® y Sevin®, además de buenas prácticas de jardinería, usted podrá eliminar a los gusanos y disfrutar de una cosecha amplia y saludable.

Lea siempre las etiquetas de los productos y siga detenidamente las instrucciones.

GardenTech es una marca registrada de Gulfstream Home and Garden, Inc.

Sevin es una marca registrada de Tessenderlo Kerley, Inc.

Fuentes:

1. Entomología y Patología Vegetal de la Universidad Estatal de Oklahoma, “Tomato Hornworm, Tobacco Hornworm" (El gusano del tomate y el gusano del tabaco), Universidad Estatal de Oklahoma.

2. W. S. Cranshaw, “Hornworms and Hummingbird Moths" (Los gusanos y las polillas colibríes), Universidad Estatal de Colorado, julio de 2014.

3. J. R. Villanueva, “Tobacco Hornworm, Tomato Hornworm" (El gusano del tabaco y el gusano del tomate), Universidad de Florida, enero de 2017.

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