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  4. Cómo sembrar, cultivar y cosechar calabacines y calabazas
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Los calabacines y otras calabazas son unos de los vegetales más fáciles de cultivar y más prolíficos en jardinería. Incluso si usted está planeando su primer huerto, su cosecha puede ser la envidia de sus vecinos con unas cuantas semillas de calabacín y un clima soleado de verano. El cultivo de una cosecha abundante de calabacines u otros tipos de calabazas de verano e invierno es muy simple y usted tendrá muchas calabazas para compartir.

Planifique su cultivo de calabazas

Los calabacines y otras calabazas no necesitan mucho trabajo de preparación. Por lo general, no toleran la tierra o el aire fríos ni las heladas y sus raíces no viven bien al trasplantarlas1. Todo esto es bueno para usted ya que podrá sembrar semillas de calabaza a finales de la primavera, después de que la tierra se haya calentado y sembrar sus semillas directamente en la tierra del jardín que recibe toda la luz solar. No hay necesidad de empezar a sembrar las semillas antes de tiempo en interiores o comprar plantas presembradas en una tienda de plantas.

No siembre las semillas de calabaza hasta al menos dos semanas después de que la última helada esperada haya pasado por su región. Si no está seguro en qué fecha eso ocurrirá, el agente de extensión de su condado le puede ayudar. Cuando sea tiempo de sembrar, sería bueno que hiciera “siembras sucesivas”. Al sembrar las semillas cada dos a tres semanas hasta mediados del verano, usted puede mantener una cosecha de calabazas constante hasta llegar el invierno helado. Las cosechas sucesivas también ayudan a mejorar la polinización y eso representa cosechas más grandes y abundantes para usted.


Elija las variedades de las calabazas que desea cultivar

Cuando usted siembra semillas de calabaza u otras plantas, no se limita a las variedades que de la tienda de su localidad, ya que esto le brinda una gran cantidad de variedades de calabazas para disfrutar. Elija entre los tipos tradicionales sembrados por generaciones, como el denso calabacín italiano Costata Romanesco con sabor a nuez o pruebe la calabaza dulce Patisson amarilla. Tal vez quiera una variedad más nueva que sea resistente a las enfermedades y las plagas, y al sembrar semillas, usted puede elegir.

Las calabazas son de verano o de invierno, dependiendo de cuando estén listas para comerlas. Las calabazas de verano con piel suave, como los calabacines, se maduran rápidamente y a menudo están listas para comerlas en los primeros dos meses después de sembrarlas. Las calabazas de invierno, como la calabaza de Des Moines o el zapallo, tardan al menos tres meses o más para madurarse y desarrollar una piel gruesa. Pero si tienen piel gruesa, también duran más. Los paquetes de semillas incluyen esta información.

Al igual que los pepinos, las variedades de calabazas son de arbustos o de enredadera. Si su jardín es pequeño, las variedades de arbusto son una opción excelente. Pero si definitivamente quiere una calabaza de enredadera, cultive sus calabazas verticalmente en un enrejado. Simplemente fije las enredaderas con una cuerda suave a medida que crecen y dele a la calabaza un soporte adicional según lo necesite. Muchos tipos de calabazas de verano e invierno crecen bien en jardineras grandes, e incluso en balcones o patios urbanos.


Scalloped patty pan squash are treats for eyes and taste buds.
La calabaza Patisson es un deleite para los ojos y su boca.

Cuide sus plantas de calabaza

Las calabazas necesitan muchos nutrientes y se benefician de mucha materia orgánica en la tierra y fertilizantes diseñados especialmente para huertos de vegetales. Un nutriente para plantas con calcio adicional alimenta a sus calabazas y ayuda a protegerlas contra una enfermedad llamada pudrición apical. Nutra sus plantas de calabaza cuando comiencen a florecer y de nuevo cuando empiecen a dar frutos.

Es muy importante regar las plantas de calabaza, especialmente una vez que las calabacitas pequeñas empiecen a formarse. Asegúrese de que reciban al menos 1 pulgada (2,54 cm) de agua de lluvia o de riego a la semana. Riéguelas temprano por la mañana y evite regarlas desde arriba. Mantenga las hojas lo más secas posible para prevenir las enfermedades causadas por hongos en el jardín. Si tienen lugar las enfermedades comunes como el oídio y el mildiú, aplique un tratamiento eficaz y comprobado, como el fungicida Daconil®, el cual puede usar en las calabazas hasta el día de la cosecha.

Esté atento a los indicios de plagas de insectos, incluyendo los huevos en las partes inferiores de las hojas de las calabazas. Las plagas en las calabazas a menudo son más dañinas en la primavera, de manera que sus primeros cultivos son los más vulnerables. Revise las plantas constantemente para evitar el ataque de plagas como el insecto de la calabaza o chinche hedionday el escarabajo del pepino. Un pesticida de confianza como el de la marca Sevin® puede controlar estas plagas y una gran variedad de otras plagas en su jardín.

Las calabazas tienen raíces primarias largas, pero el resto de sus raíces son cortas.1 Una capa de 3 a 4 pulgadas (7,62 cm a 10,16 cm) de mantillo orgánico, como el abono orgánico, ayuda a retener la humedad en la tierra, proteger las raíces cortas y evitar que la tierra y el agua salpiquen hacia arriba. Además, reduce la maleza, la cual compite con las calabazas por el agua y los nutrientes, de manera que usted tiene menos maleza que quitar.


Edible squash flowers are a garden-to-table bonus.
Las flores comestibles de la calabaza son un elemento adicional del jardín a la mesa.

Ayude a polinizar sus plantas

Las plantas de calabaza dependen de los insectos para polinizar la flores que producen sus cosechas. Sin una buena polinización, los frutos son pequeños, marchitos o deformes. Usted puede ayudar a la naturaleza a polinizar las flores de calabaza haciéndolo usted mismo. La polinización a mano asegura que el trabajo quede bien hecho y es muy divertido para adultos y niños, pero no se sorprenda si encuentra abejitas de la calabaza durmiendo dentro de las flores.

Las calabazas tienen flores machos y hembras por separado que son fáciles de diferenciar. Las flores machos tienen tallos largos y delgados, mientras que las hembras tienen tallos gruesos con una protuberancia por debajo de los pétalos, y esa protuberancia es lo que se convertirá en su calabaza. Corte la flor macho con su tallo y quite suavemente los pétalos. Deje el centro cubierto de polen intacto. Use el tallo con el polen como si fuera un pincel de pintor para pintar bien el centro de la flor hembra con el polen. Una vez que haya terminado, usted será oficialmente un polinizador.2


Male squash flowers have long slender stems; female flowers connect to tiny squash.
Las flores machos de la calabaza tienen tallos largos y delgados, y las flores hembras están conectadas a las calabacitas.

Coseche y disfrute sus calabazas

Usted puede empezar a disfrutar su cosecha de calabaza antes de que los frutos aparezcan. A los chefs les gustan las flores de la calabaza por su color y su leve sabor a calabaza, y las usan de muchas maneras. Corte las flores y deje un tallo corto para que la flor se mantenga entera. Busque las flores machos y no las hembras que son las que producen los frutos. Usted puede sofreír, rellenar o freír las flores de la calabaza o picarlas y usarlas en sopas, ensaladas y pastas.

Coseche y coma calabazas de verano en cualquiera de sus etapas, incluso cuando están pequeñitas y aún están unidas a la flor. Coséchelas regularmente y no deje que crezcan mucho, ya que saben mejor cuando están jóvenes y tiernas. Las calabazas de verano frescas pueden estar de una a dos semanas en el refrigerador. Coseche las calabazas de invierno durante el otoño cuando sus colores se intensifican y sus pieles se endurecen. Almacénelas en un lugar frío y oscuro para que duren varios meses durante el invierno.

Con el calabacín y otras calabazas en su lista de jardinería, usted puede planificarse para tener muchas calabazas para su mesa y la de sus vecinos. Los productos GardenTech® y el GardenTech®  blog de GardenTech le ayudarán a aprender sobre todos los beneficios de la jardinería, incluyendo el cultivo de deliciosas y saludables calabazas de verano e invierno.



Winter squash store for months — and make great fall décor.
Usted puede guardar la calabaza de invierno durante meses y es una excelente decoración para el otoño.

 

 

Lea siempre las etiquetas del producto detenidamente y siga las instrucciones con cuidado, incluyendo las instrucciones para los intervalos previos a la cosecha (PHI, por sus siglas en inglés) y las aplicaciones por año (APP, por sus siglas en inglés).


Daconil es una marca registrada de GB Biosciences Corp.

Sevin es una marca registrada de Tessenderlo Kerley, Inc.

GardenTech es una marca registrada de Gulfstream Home and Garden, Inc.


Fuentes:

1. Fritz, Vincent A., y Rosen, Carl J., “Growing Zucchini and Summer Squash in Minnesota Home Gardens," 2009.

2. Kopp, Glenn y Tynan, Chip, “Hand Pollination of Squash and Pumpkins," Jardín botánico de Missouri.


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