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Pasos sencillos para un jardín de poco mantenimiento

Por Annie Mueller
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Si usted disfruta del sabor de los tomates frescos o las sandías maduras del huerto, pero no se inclina demasiado por las labores de cultivo, aún hay opciones: es posible disfrutar de las frutas y vegetales frescos que desee sin necesidad de invertir horas en las labores de jardinería; solo necesita un poco de preparación.

Siga estos siete consejos sobre las tareas de primavera que pueden ayudarle a librarse del estrés del cultivo durante todo el verano:

  1. Elija el mejor lugar para su jardín
  2. Prepare y pruebe el suelo
  3. Ocúpese de las malezas
  4. Instale un sistema de riego eficiente
  5. Elija las mejores plantas
  6. Deles un buen comienzo a sus plantas
  7. Esté alerta para detectar plagas

Paso 1: Elija el mejor lugar para su jardín

La mayoría de los vegetales necesitan luz abundante para alcanzar su pleno potencial. Para los vegetales que producen frutos, como los tomates y los pimientos, elija un lugar que reciba luz solar directa todo el día. Los vegetales de raíces y de hojas también necesitan abundante sol, pero se benefician mucho con un poco de sombra en las tardes cuando llega el verano y aumenta el calor bajo el sol.

Para evitar que sus plantas se ahoguen en el suelo saturado de agua, no ubique su jardín en lugares donde se acumule agua o con un drenaje deficiente, como en la base de una colina o una parte de nivel más bajo dentro de la propiedad. Evite también las áreas arenosas o con un drenaje demasiado rápido ya que esto puede impedir que las plantas absorban la cantidad de agua que necesitan para crecer.

Por último, tenga en cuenta tanto la conveniencia como la vida silvestre de la región porque los animales que disfrutan de los vegetales, como las ardillas y los venados, pudieran hacer de su jardín un restaurante privado. Elija un sitio próximo a la casa para ahuyentar a los animales silvestres y para tener un acceso rápido a sus cultivos.

Paso 2: Prepare y pruebe el suelo

Las condiciones del suelo juegan un papel crucial en la salud de su jardín. Verifique primero las condiciones del suelo agarrando y exprimiendo un puñado de tierra para examinar la textura. La mejor tierra de jardín es fácil de labrar, se desmorona fácilmente y se cae a través de los dedos cuando usted abre la mano. La tierra pesada y pegajosa es una señal de que hay exceso de humedad o que la tierra es pesada. También puede realizar una prueba del suelo para determinar lo que necesita su suelo además de determinar los niveles de nutrientes del suelo.

Recolectar sus propias muestras de suelo es una tarea simple y la oficina de extensión local de su condado le puede ayudar con instrucciones, kits de pruebas y laboratorios confiables para la prueba. Usted recibirá los resultados de las mediciones importantes del suelo como el pH y la materia orgánica, así como recomendaciones sobre lo que necesita hacer posteriormente. Si el pH de su suelo es demasiado bajo para cultivar vegetales, puede que necesite cal para elevar el pH del suelo y mejorar la disponibilidad de nutrientes. Si el pH es demasiado elevado, sus resultados pueden recomendar otro tipo de mejoras del suelo diferentes.

Rectifique las deficiencias reales de nutrientes principales, incluyendo el nitrógeno, el fósforo y el potasio, con un fertilizante completo y balanceado como el Nutriente multiuso para plantas Lilly Miller® Ultragreen® de 10-10-10. Labre para que el fertilizante penetre en la tierra justo antes de sembrar y bríndeles a las plantas una nutrición regular durante la temporada de cultivo.

 
building a garden
Identificación de plagas y prevención

Paso 3: Ocúpese de las malezas

La prevención de las malezas en primavera es esencial para facilitar el control de malezas en el verano. Ante todo, va a necesitar deshacerse de las malezas que ya hay en el jardín, los dos métodos más simples para eliminarlas son arrancarlas con la mano o usar un azadón.

Posteriormente, evite las malezas en el futuro con una capa gruesa de mantillo ya que este impide que la luz solar llegue al suelo. La mayoría de las malezas necesitan luz solar para geminar; es por ello que impedir el contacto de la luz con las semillas evita el crecimiento de las malezas de forma efectiva1.

Cuando las plantas broten del suelo, agregue una capa de 2 a 3 pulgadas (5,08 cm a 7,62 cm) de mantillo orgánico, como pajas limpias o abono orgánicos entre las plantas y las hileras. Deje siempre un espacio de unas 2 pulgadas (5,08 cm) alrededor de los tallos de las plantas. La capa de abono orgánico tiene la ventaja adicional de servir de nutriente a las plantas de vegetales a la vez que impide el crecimiento de malezas y la pérdida de agua1.

hands in mulch

Paso 4: Instale un sistema de riego eficiente

Lidiar con una manguera de agua a veces resulta frustrante y los aspersores pueden causar otros problemas ya que el riego desde arriba puede estimular el crecimiento y la transmisión de las enfermedades comunes causadas por los hongos. Para lograr mayor facilidad y eficiencia, instale un sistema automático de riego por goteo.

El riego por goteo posibilita que el suelo reciba una cantidad de agua controlada, lo que permite que las raíces de las plantas absorban toda el agua que usted determine que sea necesaria. Además, el riego por goteo permite que el agua llegue directamente a las plantas, reduciendo así la pérdida de agua1.

Cuando vaya a elegir un sistema de riego por goteo, busque uno que tenga temporizador, pero eso no implica que es suficiente con regularlo y despreocuparse. Considere siempre los patrones del clima y ajuste el horario de riego durante la época de lluvia o de sequía.

irrigation

Paso 5: Elija las mejores plantas

Elija las mejores frutas, hierbas y vegetales para su jardín al identificar las plantas que maduran antes del arribo de las temperaturas más frescas en su zona. De lo contrario, el clima frío pudiera dañar sus plantas antes de la época de la cosecha.

Cuando la temporada de cultivo y sus opciones de plantas coinciden apropiadamente, usted puede sembrar muchas favoritas del jardín a partir de semillas. Si la temporada es demasiado corta para cultivar a partir de semillas, opte por usar posturas ya formadas para trasplantarlas y ganar tiempo. Los paquetes de semillas y las etiquetas de las plantas incluyen información sobre el tiempo que cada planta necesita para la cosecha. Y el agente de extensión de su condado también puede ayudarle con información sobre la duración de la temporada de cultivo normal en su región.

Cuando vaya a comprar posturas, elija plantas que se vean saludables. Compre plantas bien asentadas, con colores vivos y hojas con forma uniforme. No compre plantas que se vean torcidas, ladeadas o débiles, ni plantas con señales de posibles enfermedades como las manchas o los tallos descoloridos, ni daños de insectos como los hoyos o las hojas masticadas.

Paso 6: Deles un buen comienzo a sus plantas

Además del tiempo antes de la cosecha, los paquetes de semillas y las etiquetas de las plantas incluyen información sobre la época de siembra. Esta época de siembra apropiada depende del clima y las temperaturas del suelo; por lo tanto, las etiquetas pueden hacer referencia al tiempo en que se esperan las últimas heladas, y especificarán si se debe sembrar antes o después de esa fecha. Si no está seguro de la fecha de la última helada de primavera en su zona, el agente de extensión de su condado también puede ayudarle en ese sentido.

Muchas plantas prefieren el clima fresco y se desarrollan a comienzos de la primavera, incluso cuando el suelo aún está frío. Entre estas se incluyen la lechuga, el brócoli y la cebolla, que se dan bien cuando se siembran temprano. Los cultivos de clima cálido, como el tomate, la calabaza y la berenjena, necesitan temperaturas más cálidas y la siembra en fechas posteriores es vital para su desarrollo.

Como las plantas necesitan espacio para crecer, el espacio es algo que hay que considerar. Los paquetes de semillas y las etiquetas de las plantas también le ayudan en ese sentido. Las plantas que se convierten en arbustos, como algunas variedades de frijoles, necesitan espacio para esparcirse. Las plantas trepadoras, como los guisantes y los frijoles de crecimiento vertical, se desarrollan bien cuando se siembran unas cerca de otras y cuando se les guía para que crezcan en un enrejado o cualquier otro soporte. Verifique la información sobre el espacio recomendado para cada tipo de planta que vaya a sembrar en los paquetes de semillas o las etiquetas de las plantas.

Cuando trasplante las posturas, no trate de separarlas de la tierra en la que ha crecido ya que esto puede dañar las raíces frágiles. Para reducir el estrés producido por el trasplante, use una solución que fomente el brote como el fertilizante de brote para plantas Pennington® Ultragreen® con vitamina B1. Riegue inmediatamente después del trasplante y mantenga la humedad de las posturas hasta que comiencen a crecer.

Paso 7: Esté alerta para detectar plagas

La buena salud ayuda a las plantas a resistir el ataque y los daños de los insectos. Y después de tanto esfuerzo para crear un jardín saludable, ya está en condiciones de tener un buen comienzo en la lucha contra las plagas, pero hasta las plantas más saludables pudieran necesitar una ayudita extra.

Revise con regularidad para detectar invasiones de plagas, incluyendo los residuos pegajosos y los hoyos en los frutos o las hojas dañadas. Si ve daños causados por insectos, determine el tipo de plaga que ha invadido su jardín. Cuando sepa con qué tiene que lidiar, usted podrá elegir el producto pesticida adecuado para usted y sus labores.

Los insecticidas de la marca Sevin® para jardines son confiables y están disponibles en forma líquida, granular o en polvo para ayudarle a proteger su jardín del daño ocasionado por las plagas. El insecticida listo para usar Sevin®, el insecticida listo para rociar Sevin® y el insecticida concentrado Sevin® pueden eliminar por contacto a más de 500 plagas de insectos y continuar protegiendo las plantas hasta por tres meses. Para muchos de sus frutas y vegetales preferidos, desde los tomates y pimientos hasta las moras y frambuesas, usted puede tratar sus plantas hasta justo el día antes de la cosecha.*

Con un poco de preparación y algunos trucos de jardinería, usted puede lograr una cosecha abundante de frutas y vegetales que requieren poco mantenimiento, y luego de completar estas siete labores en la primavera, usted podrá descansar y disfrutar del fruto de su (sencillo) trabajo. 

*Lea siempre las etiquetas de los productos y siga detenidamente las instrucciones, incluyendo las indicaciones sobre los intervalos previos a la cosecha (PHI) para los cultivos comestibles y la frecuencia de aplicación.

Lilly Miller y Ultragreen son marcas registradas de Central Garden & Pet Company.

Pennington es una marca registrada de Pennington Seed, Inc.

Sevin es una marca registrada de Tessenderlo Kerley, Inc.

Fuentes:

1. Larry Stein y Doug Welsh, "Efficient Use of Water in the Garden and Landscape" (Uso eficiente del agua en patios y jardines), Texas A&M AgriLife Extension.

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